Mastercard研准虛擬幣支付

東方日報
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隨着虛擬貨幣逐漸崛起,愈來愈多機構投入追逐「龍頭」比特幣。其中,Mastercard有意加入戰團,擬將部分虛擬貨幣納入其支付網絡,為客戶提供多一項選擇。不過,投資大行瑞銀提醒投資者,縱使比特幣有「一哥」美譽,但目前依然尚未成為主流,更列舉3大理由闡明投機前尤須小心。美國財長耶倫亦指,濫用虛擬貨幣已成為日漸嚴重的問題,形容為「風險炸彈」。

比特幣漲勢放緩

交易平台CryptoCompare數據顯示,比特幣昨日最高曾見46,759美元,惟升勢較日前大幅減退,市值亦已回落至8,468億美元。不過,市場已習慣其波動之巨,仍預期比特幣今年有望進一步倍升。

鑑於市場對虛擬資產的關注度漸增,吸引了不少機構跟風投身比特幣。外媒報道,Mastercard認為,允許消費者和商家以全新付款方式進行交易,可以為雙方創造更多可能性,惟強調此舉並非建議開始使用虛擬貨幣,僅提供多一個選項。該公司表明,儘管利用信用卡購買虛擬資產,及將資產轉換為傳統貨幣進行消費的客戶逐漸增加,惟公司不會支持所有的虛擬貨幣,主要由於目前數百種流通的虛擬資產當中,大部分仍需加強合規措施。

Mastercard有上述舉措不無道理,皆因愈來愈多主流支付平台打算將虛擬貨幣納入支付系統,例如Square及PayPal;社交媒體Twitter及紐約梅隆銀行也正考慮加入。

惟瑞銀警告,投資者切勿將比特幣近期的發展視為「主流時刻」。該行全球財富管理部門首席投資官Mark Haefele指,購入比特幣前需小心謹慎。

監管風險未解決

首先,虛擬貨幣並非貨幣,不具備基本儲存價值;其次,使用比特幣作支付工具,與將其用作產品定價不同,認為現時「主流」情況看似被炒作;第三,虛擬貨幣的開採及管理不但不能提高生活水平,更會增加碳排放,且有監管風險尚未解決。

事實上,各國政府擬就比特幣的巨大風險及潛在犯罪行為收緊監管,歐洲央行行長拉加德直斥比特幣為高度「投機資產」,助長洗錢等非法活動,呼籲在全球範圍內加強監管;加拿大央行直言是「投機狂熱」。耶倫亦稱,虛擬貨幣已被用於網上洗錢及資助恐怖主義活動,更新規管來得正是時候。她過去已呼籲要採取措施遏制虛擬貨幣炒作,看來勢必推動一場大變革。惟她不反對金融科技創新,但需要涉及解決不平等及貧富不均的問題。

比特幣近期走勢
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