NASA創新號直升機第3次火星試飛 秒速高達2公尺

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(法新社紐約25日電) 美國國家航空暨太空總署(NASA)迷你直升機「創新號」(Ingenuity)今天成功完成火星上第3趟旅程,這回飛得更遠,速度也比前兩次要快,速度最快時達每秒2公尺。

創新號頭兩次飛行都在這顆紅色星球地表上空盤旋,這次最新的飛行距離則為50公尺,秒速達2公尺。

創新號計畫執行主管雷佛瑞(Dave Lavery)說:「今天的飛行一如我們計畫,不過仍充滿驚奇。」

負責搭載這架重1.8公斤旋翼機創新號上火星的「毅力號」(Perseverance)火星探測車,也拍下創新號為時80秒的第3次飛行。NASA今天表示,這段影片將在接下來幾天內傳回地球。

這趟水平飛行是在測試創新號的自動導航系統,根據事先收到的資訊完成飛行路線。

NASA在關於這趟飛行任務的聲明中表示:「創新號若飛得太快,飛行演算法將無法追蹤火星地表特徵。」

創新號飛行任務具有挑戰性,因為火星環境迥異於地球,其中最困難的就是大氣稀薄,大氣壓力不及地球1%。

這意味著創新號約122公分長的旋翼每分鐘必須達到2400轉才能升高,約為地球直升機的5倍之多。

NASA宣布正在準備展開第4次飛行任務。團隊為了測試創新號的極限,每次規劃的飛行都會增加困難度。

創新號實驗將在1個月內結束,好讓毅力號回歸主要任務:探索火星上古老微生物的生命蹤跡。