NASA最先進太空雷射衛星升空 量測極地冰層變化

法新社
NASA最先進太空雷射衛星升空 量測極地冰層變化

NASA最先進太空雷射衛星升空 量測極地冰層變化 .

NASA最先進太空雷射衛星升空 量測極地冰層變化

(法新社洛杉磯15日電) 美國航空暨太空總 署(NASA)的最先進太空雷射衛星「冰雲和地面高度衛 星2號」(ICESat-2)今天發射升空,從事測量全球各 地冰層融化及改善海平面上升預測等任務。 耗資10億美元的半噸重ICESat-2,於清晨6時02分 (格林威治時間13時02分)由三角洲2型(Delta II) 火箭搭載自加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force base)發射升空。NASA電視轉播評論員表示:「 3,2,1,ICESat-2發射升空,從事地球不斷改變極地 冰層探測。」 這項發射標誌著將近10年來NASA首度擁有軌道上工 具,用來量測全球各地的冰層表面高度。 先前任務ICESat於2003年發射,並於2009年結束任 務。首個ICESat揭露,海冰不斷變薄,且格陵蘭和南極 洲沿岸地區冰層持續消融。 為期9年的「冰橋行動」(Operation IceBridge) 飛機觀測任務,飛越北極和南極上空量測冰層變化。但 從太空中觀測,尤其是搭配最新科技,應該更為精確。 由於地球平均溫度逐年攀升,且現代時期最熾熱的 其中4年分別出現在2014至2017年,取得最新相關資訊 顯得特別急迫。NASA冰圈計畫科學家華格納(Tom Wagner)表示:「諸如北極海的海冰等消失,會影響我 們的天氣,而格陵蘭和南極洲的冰層消融,會導致海平 面上升。」 相較於先前ICESat每秒發射40次,新雷射每秒將發 射一萬次,沿衛星行進路線每0.7公尺量測一次。NASA 發表聲明說:「這項任務將可搜集到足夠資料,供估計 格陵蘭和南極洲冰層的年度高度變化,連4毫米變動也 不會錯過。」 更重要的是,新雷射將不僅量測冰層的覆蓋面積, 還將量測冰層的斜率和高度。這項任務預計進行3年, 但如果任務經理決定延長其壽命,ICESat-2擁有持續運 作10年的足夠燃料。(譯者:劉學源)

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