NASA露西號蓄勢待發 將首訪木星特洛伊小行星

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(法新社華盛頓28日電) 美國國家航空暨太空總署(NASA)今天表示,將出動第一艘研究木星特洛伊(Trojan)小行星的太空船,收集關於太陽系45億年前形成的新觀點。

這個探測器以提供人類進化重要資訊的古老化石「露西」為名,取名「露西號」(Lucy),10月16日將從佛羅里達州卡納維爾角太空軍基地(Cape Canaveral Space Force Station)發射,它的任務是調查繞太陽運行的兩團岩石群,一團在木星軌道前方,另一團在木星後方。

「露西號」12年的航程將前往8個不同的小行星,先造訪1個位於木星與火星間「主小行星帶」(Main Belt)的小行星,接著再前進7個特洛伊小行星。

任務首席科學家萊維森(Hal Levison)告訴記者:「儘管它們在太空占的空間其實很小,它們彼此十分不同。舉例來說,它們顏色非常不同,一些是灰色,一些是紅色。」他說,這些差異告訴我們它們進入目前軌道前,在距離太陽多遠的地方形成。

NASA行星科學部門負責人葛雷茲(Lori Glaze)表示:「無論露西發現什麼,都會帶給我們有關太陽系形成的重要線索。」

「露西號」將從400公里外飛越目標物體表面,並利用太空船上的工具與大型天線調查目標物的地質,包括成分、質量、密度與體積。

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