NASA 努力保住 OSIRIS-REx 採集的隕石樣本

Andy Yang
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OSIRIS-REx
OSIRIS-REx

稍早由小行星 Bennu 上採集好了樣本的 OSIRIS-REx,下一步照原定計畫是要拍照,並且靠著原地旋轉來確定採集到的樣本量,但正所謂計畫趕不上變化,這一拍照科學家就發現一切都和想像中不一樣了 —— 原來由於採集處的沙石比科學想像中的要大顆許多,不僅採集盒內的樣本比預估的重了不少,同時有一顆較大的沙礫卡在了本來應該讓樣本只進不出的活門前,使得採集盒內的沙石隨著機器手臂和探測器本身每次的移動,都會向外飄散一些。

在發現了這點後,NASA 緊急中止了所有接下來的步驟,包括前述的原地旋轉和一次變軌噴射,以求避免這些動作的加速度進一步攪動樣本,造成更多樣本的散失。接下來是 OSIRIS-REx 要盡快將樣本收到保護艙內,但這尷尬的地方在於機械臂的動作太快會有樣本散失、太慢也會有樣本散失、考慮太久的話還是會有樣本散失,讓 NASA 有些手忙腳亂。所幸的是,本來這次採集的量就已經大幅超出預期,因此就算散失了一點也不影響任務成功,只是科學家當然是希望多帶回來一點樣本了。

OSIRIS-REx 探測器本身並未受到影響,NASA 也正在盡快完善收入保護艙的程序當中,但何時將執行程序、如何執行,目前都還尚未公佈。