NASA 延後 Artemis 登月計畫的合約,為登月時程打上問號

Andy Yang
·2 分鐘文章
NASA moon landing
NASA 延後 Artemis 登月計畫的合約。圖為登月想像圖。

川普政權下 NASA 力推在 2024 年重返月球的 Artemis 計畫,目前看起來能如期實現的可能性是愈來愈低了。原本預定二月底就要公佈的登月計畫合約廠商,被悄悄延後到了四月底,似乎預示著在拜登政權下,盡速返回月球已不再是急迫的第一優先項目。

此次的登月計畫合約,主要是選定打造降落月球的系統的廠商,目前共有 Blue Origin、SpaceX 和 Dynetics 三間。當中 Blue Origin 是傳統的著陸艇、返航艇和轉移艇三部件組成,類似於阿波羅任務;SpaceX 當然就是直接端出了 Starship,而 Dynetics 則是一個配備「懸掛式」載人艙的著陸艇。本來 NASA 應該是要由三間公司剔除掉一間後,再給與剩餘的兩間進一步開發的經費,不過現在宣佈需要「更多時間來評估」了。

這其實是 NASA 長久以來一直都在面臨的問題 —— 每當政權轉移的時候,新政府對於預算的使用和側重都會有所調整,甚至發生極大的轉變。這在 SLS 開發過程中尤為明顯,讓其開發雖然並未中斷,但卻數度變更使用目的。Artemis 是川普時代的 NASA 署長 Jim Bridenstine 極力推動的計畫,但隨著川普下台與 Bridenstine 的離職,再加上拜登政府優先著重於疫情的控制與經濟的復蘇,Artemis 別說是原本極為激進的時程了,連是否能保住都難說。就當下來說,計畫只是稍稍延後了兩個月,但除非新接任的 NASA 署長同樣大力推動,且能獲得白宮經費上的支持,否則 Artemis 恐怕是又要暫時被束之高閣,十年又十年了吧。