NASA 明天就會嘗試將隕石樣本放入保護莢艙內

Andy Yang
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OSIRIS-REx
OSIRIS-REx

昨天 NASA 公開了 OSIRIS-REx 的小行星樣本採集成果,結果是憂喜參半 —— 由於小行星 Bennu 的表面沙礫比科學家預期的大顆,OSIRIS-REx 採集了超量的樣本,但同時卻疑似有一顆較大的石粒將樣本採集器的活門卡在了開啟的位置,導致無論是機器手臂還是探測器本身,只要稍有動作就會有採集到的樣本向太空飄散而去。

之前就有提到 NASA 如果想要保住樣本的話,就必需要盡快有所動作才行,因此今天宣佈了原本應該在 11 月 2 日開始進行的樣本收納,將提前到明日開始。簡單來說,當 OSIRIS-REx 在背上揹著一個小的保護莢艙,除了在返回地球的途中保護樣本之外,這個莢艙也會在回返地球大氣層的過程中,保護樣本。為了簡化程序,機器手臂是將整個採集器連同裡面的樣本,一起放到保護艙中,不過整個過程還是要花上數天之久就是了。NASA 並且會在收納的每一步都使用相機進行拍照,除了計算有多少收集到的材料散失外,也要確保沒有顆粒影響保護艙的密封。

所以說,OSIRIS-REx 的樣本採集是整個任務當中最關鍵的一步,但之後的程度才是科學家傷腦筋的開始呢。