NASA 核可波音 Starliner 下週再試飛國際太空站

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A close-up view of the CST-100 Starliner spacecraft while rolling out from Boeings Commercial Cargo and Processing Facility in the pre-dawn hours at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida on July 17, 2021, ahead of its scheduled launch on July 30. (Photo by Gregg Newton / AFP) (Photo by GREGG NEWTON/AFP via Getty Images)
A close-up view of the CST-100 Starliner spacecraft while rolling out from Boeings Commercial Cargo and Processing Facility in the pre-dawn hours at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida on July 17, 2021, ahead of its scheduled launch on July 30. (Photo by Gregg Newton / AFP) (Photo by GREGG NEWTON/AFP via Getty Images)

距離波音 Starliner 太空艙上一次無人測試出錯,至今已過去了差不多一年半的時間,而 NASA 現在終於核可其進行第二次挑戰了。如果一切順利的話,Starliner 將會於美國東部時間 7 月 30 日下午 2 時 53 分(我們這邊 31 日凌晨 2 時 53 分)開始新一次的無人軌道飛行測試。發射場地選在卡納維拉爾角空軍基地,使用的火箭依然是 Atlas V。若是計畫有變,NASA 最早會在 8 月 3 日再做嘗試。

此次測試的目的是為了全方位考察 Starliner 的能力,NASA 想要確保波音的太空艙在國際太空站飛行任務的所有環節(包括發射、對接、返航等)都能達到他們的要求。在第二次試飛成功的前提下,NASA 才會允許波音繼續推進接下來的載人飛行測試。按照 NASA 商用載人計畫負責人 Steve Stich 的說法,後者最快有望在「今年晚些時候進行」。

從 NASA 的角度出發,他們希望能保證國際太空站的載人飛行任務能有兩個不同的太空艙選項。目前的情況是只有 SpaceX 的 Crew Dragon 一家,因此波音 Starliner 的測試成功與否對 NASA 也有著重要的意義。

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