NASA 的毅力號火星探測車的「大腦」,採用的竟是 iMac G3 的 PowerPC 750 處理器

Andy Yang
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Perseverance rover
Perseverance rover

New Scientist 報導2 月 19 日剛登陸火星的毅力號火星探測車,上面搭載的竟然是與 1998 年的 iMac G3 同款,只是經過輻射強化後的 PowerPC 750。以現代的標準來說,單核心 PowerPC 750 實在不是什麼特別強力的處理器,僅有 233MHz 的時脈與約 600 萬個電晶體。做為比較,蘋果新出的 M1 晶片最高時脈達 3.2GHz,並且有著多達 160 億個電晶體。

不過, 本來 NASA 要求的就不是速度或運算力,而是在太空中長途跋涉過程中的可靠性。這個 PowerPC 750 的輻射強化版本 RAD750 可以承受 200,000 到 1,000,000 雷得的輻射轟擊而維持正常運作,並且可以耐受 -55 到 125 攝氏度的溫度。更重要的是,RAD750 已經在 100 多個地球軌道上的衛星中使用,而且目前無一故障。

RAD750 也不是 NASA 唯一一個使用過的輻射強化版商用處理器 —— 2006 年發射的 New Horizons 上面搭載著名為 Mangoose-V 的處理器,實際上就是 Sony PlayStation 上所使用的 R3000 處理器的輻射強化版呢。

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