NASA 的火星直升機在試飛前需先安裝「軟體更新」

Andy Yang
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Ingenuity mars helicopter
Ingenuity mars helicopter

在仔細審視數據後,科學家判定機智號火星直升機稍早所碰到的問題,源自於「指令序列」上的錯誤。在考量並測試了各種可能性之後,團隊認為修改並重新安裝機智號的飛行控制軟體,是最佳的解決方法。雖然本身修改機智號的軟體不是什麼特別大的麻煩,但科學家需要更多時間進行測試,來確保過程萬無一失,同時將新的軟體 OTA 更新到火星去,也要一點時間。

一旦更新完成後,機智號還要重新再做一次高速旋槳啟動的試驗,以確保控制系統由地面模式轉換至飛行模式沒有問題,因此目前團隊只能說「下周」大概才能將飛行的確切日期定下來了。

與此同時,毅力號依然在旁邊做著自己的相關準備,包括即將啟動一個相當關鍵的附屬實驗「MOXIE」。MOXIE 是一個裝在毅力號右側,大約 24x24x30 公分大的方盒子,主要的工作是用電力將空氣中的二氧化碳在 800 攝氏度的高溫下電解成一氧化碳和氧氣,並且量測氧氣的製造量是否符合預期。未來如果太空人要前往火星的話,使用相同的技術來製造氧氣可以大幅減少太空船所需要攜帶的氧氣量,用來補充太空人生存及火箭燃料所需,是不可或缺的一套裝備呢。