NASA 的 Psyche 小行星任務將使用 SpaceX Falcon Heavy 火箭來發射

Andy Yang
Engadget中文版


NASA 最「便宜」的 Discovery 系列任務,在 2017 年時由多個候選任務中選定了「Lucy」與「Psyche」作為第 13 與第 14 個任務,其中 Lucy 將前往木星的「特洛伊」小行星(位於木星 L4 與 L5 拉格朗日點的小行星),而 Psyche 則是將前往小行星帶當中質量最高的金屬質小行星「Psyche」。

小行星 Psyche 直徑約 200 公里,據估計含有整個小行星帶 1% 的質量在其中。這極高的質量,意味著 Psyche 極可能是由高密度的鐵、鎳所構成,與目前無人探測器造訪過的小行星皆不相同。科學家猜測 Psyche 過去可能是某個被撞毀的行星殘存的核心碎片,因此分析其成份將有助於了解類地行星內部的組成。

NASA 選定了 SpaceX 的 Falcon Heavy 火箭來提供發射服務,發射總成本在 1.17 億美元左右。雖然說 Psyche 探測器在發射時的重量約 2.6 公噸而已,但 Falcon Heavy 充足的推力,讓它可以走比較省時的路線,提早在 2026 年抵達 Psyche 小行星。火箭預定在 2022 年 7 月升空,是 NASA 第一個使用 Falcon Heavy 火箭的任務,而其「同梯」的 Lucy 則是預計 2021 年 10 月利用 Atlas 5 火箭發射升空。

NASA

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