NASA 的 SLS 火箭將「重考」試點火

Andy Yang
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NASA SLS Green Run
NASA SLS Green Run

NASA 的 SLS 火箭在一月中時進行了首度的試點火,原本預定長達八分鐘的測試,因為液壓系統故障,僅僅 67 秒就喊停了。由於 67 秒並不足以進行到一些重要的關鍵測試,特別是噴嘴的轉動控制,因此 NASA 決定「重考」一次 SLS 火箭的試點火,最早在二月的第四個禮拜進行。此次測試的內容基本上和第一次相同,目標都是八分鐘的全長測試,但只要前四分鐘應該就能完成所有的基本試驗項目了。

能這麼快就進行二度的測試,表示問題應該不嚴重,只要不是設計根本上的問題,應該對時程的延誤都還算有限。不過,每次進行點火後引擎都要經過乾燥和整新的程序,因此就算二月底完全取得成功,整體的時程依然還是向後延了一個半月之久。如果測試順利的話,NASA 接下來要再次完成乾燥和整新引擎的程序,然將其送到佛州的甘迺迪太空中心,與火箭其他部份組合,成為無人繞月的 Artemis I 任務。

Artemis I 依然是預計今年內會升空,但以目前時程的緊湊程度來說,還真難講能不能實現。不過以較宏觀的角度來看,美國隨著政權轉移,新總統對於 NASA 的要求可能又會再度有所調整,也說不定 Artemis 整體原本野心勃勃的時程,會再度向後延後也說不定了。