NASA 的 SLS 火箭終於完成 8 分鐘的點火測試

Andy Yang
·2 分鐘文章
Second Hot Fire Test of SLS Rocket Core Stage
Second Hot Fire Test of SLS Rocket Core Stage

NASA 延宕多年的 SLS 火箭,終於在稍早完成了一個重要的里程碑,完成了全長 8 分鐘的點火測試,讓它離升空又更近了一步。SLS 火箭由於造價高昂、生產緩慢,因此無法像 Starship 那樣隨意亂爆炸也沒關係。其核心的火箭目前一共就只有一支,因此工程師們必需要在一次試點火當中,完成包括噴嘴轉向、節流閥調節、以及長時間點火等多項測試,之後這同一支火箭還要被用來發射 Artemis I 任務。

不過,在一月底首次進行此測試時,卻僅僅經過 67 秒,就突然被迫中止。這使得許多重要的項目都尚未進行測試,特別是噴嘴的轉向控制,因此 NASA 決定「重考」試點火,在經過近兩個月的整新後,於今日稍早進行了第二次測試。這次 SLS 火箭在 8 分 19 秒的測試中都沒有出什麼狀況,由於火箭未來真的發射時最多也就是開這麼長的時間,因此這測試時長已經足夠了。

接下來 NASA 要再次完成乾燥和整新引擎的程序,然將其送到佛州的甘迺迪太空中心,與火箭其他部份組合。暫定的目標仍然是今年 11 月發射,不過 NASA 在分析完此次點火測試的數據後,應該就會有個更清楚的時程了。

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就在 SLS 準備著點火測試的同時,SpaceX 一方也完成了 Starship 開發進程中的一個重要的里程碑,將「Superheavy」下級火箭的兩半疊在了一起,完成了最終型態。到目前為我們看到 SpaceX 在試飛的 Starship,其實只是上級火箭而已,大約是全長的 1/3 左右,剩下的 2/3 長度是下級火箭,因此就可以想像完成的火箭有多大一支了。這是第一支完成組裝的 Superheavy,編號為 BN1,據 Musk 的說法主要是用來實驗製造工藝(所以應該會進行加壓測試?)及如何將這個足有 70 公尺高的大棒子穩妥地送到發射架上,BN2 才會是第一個飛行的下級火箭。目前 SpaceX 正在重新整備發射架,增加各種設備,所以 BN1 出廠的日子或許也不會太遠囉。