NASA 的 TESS 衛星已經找到了多達 2,200 個可能的行星

Andy Yang
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TESS
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NASA 在 2018 年 4 月發射的 TESS 衛星,已經在太空中工作了近兩年的時間,並完成了觀察整個天球的主要任務。在這一年當中,TESS 發現了多達 2,200 個候選的行星,較預定目標的 1,600 個要超出相當多。不過,TESS 因為是進行較「廣域」的觀測,無法長時間追蹤特定的觀測目標,因此這當中只有約 120 顆是確定的行星,剩下來的就有待更強力的地面望遠鏡或新一代的太空望遠鏡,來接手觀測的工作了。

TESS 發現的行星當中,比較有特色的包括了:

TOI 125 - TESS 發現的第一個多行星系統,包括至少五個行星圍繞著與太陽相似的主星。

TOI 1338b - TESS 發現的第一個繞著雙星系統轉的行星。雖然這不是第一個被發現的此類系統,但依然相當罕見。

LHS 3844b - 一個公轉周期僅有 11 小時的行星。由於與主星無比接近,預計表面溫度可能高達 531 攝氏度以上。

TOI 849b - 一個質量為地球的 40 倍,但直徑只有地球約 3 倍的高密度行星。據推測它可能是氣體行星的核心,不知道為什麼表面的大氣都被吹走了。

TESS 雖然已經完成了主要任務,但它攜帶有足足 15 年份的油料,只要關鍵的導航儀器都還運作正常的話,TESS 接下來還有很長的「職業生涯」在前方等著呢。