NASA 自三月以來首度與航海家二號探測器取得雙向聯繫

Andy Yang
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Voyager 2
Voyager 2

雖然自發射以來已經經過了 43 年之久,航海家 2 號探測器依然在向著地球發射訊號,地球也持續在接收著航海家二號傳回來的訊息。然而由於距離過於遙遠,地球這邊發射出去的訊號航海家二號卻「聽不到」,因此自今年三月以來,地球與航海家 2 號之間的聯繫就僅僅是單向的接收,而無法向航海家二號發射訊號。

為了強化負責聯絡所有在太陽系當中的無人探測器的「深空網路(Deep Space Network」,NASA 更新了位於澳洲坎培拉的無線通訊基地 DSS43 的軟硬體,包括了一個已經 47 年沒更新(也就是比航海家 2 號還老)的無線電發射器。這使得 DSS43 成為南半球唯一一個足夠強力的發射站,讓 NASA 又恢復了向航海家 2 號發送指令的能力,繼續延長其任務。

除了航海家 2 號受惠外,未來深空網路只會愈來愈忙碌,不僅有即將在明年初抵達的毅力號火星探測車,之後的火星、月球載人任務中,深空網路只會扮演著愈來愈吃重的角色吧。