NASA 計畫雇用商用太空載具進行亞軌道飛行

Andy Yang
Engadget中文版
<div class="photo-credit"> MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images </div>
MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images

NASA 目前僅向民間企業(也就是 SpaceX 和波音)購買進入太空軌道的「機票」,但不久之後這可能將擴大到亞軌道飛行了。NASA 正準備推出一個新的專案,購買亞軌道載具的機位供太空人、科學家和其他 NASA 人員搭載。究竟 NASA 將利用亞軌道載具進行什麼樣的任務,目前還不清楚,但或許將著眼於訓練或是簡單的實驗吧。

這和 NASA 其他的商用計畫在本質上沒什麼不同,都是藉由商用公司讓前往太空變得更便宜,當然也想必是有扶植民間太空公司的意圖在。只是除了 Virgin Galactic 和 Blue Origin 之外,目前完全擁有自行載送太空人進入亞軌道的能力的公司並不多, NASA 提出這樣的計畫很難說是否能鼓勵更多公司參與。

說到 Virgin Galactic,NASA 昨天才剛剛與其簽約,將負責擔任國際太空站的「旅行社」,提供招攬遊客、訓練等服務,並且與 SpaceX、波音、俄羅斯等載人發射服務提供商洽談座位。Virgin Galactic 本來就在為了自己的亞軌道旅遊設計訓練計畫,NASA 這也是借了 Virgin Galactic 的相關知識吧。

你可能還想看