NASA 預告 James Webb 太空望遠鏡的首批全彩影像內容

JWST
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已經準備就緒的 James Webb 太空望遠鏡(JWST),即將在 7 月 12 日正式「上工」,開始正式進行科研觀測。為了慶祝望遠鏡的正式啟用,一般來說都會特別拍攝一個有著特別意義的目標,來展示望遠鏡的性能,稱為「開光」。不過這次 NASA 和伙伴的歐洲太空署及加拿大太空署卻是選擇了五個目標,來展示 JWST 未來工作內容的各種不同面向。

首先,最主要的目標是 7,600 光年遠的船底座星雲。這是夜空中最大、最亮的星雲之一,而且還有星球正在其中形成。船底座星雲的結構相當複雜且細緻(這裡有哈伯拍的照片),應該很適合展示 JWST 的解像力。

第二個目標,是系外行星 WASP-96b。這顆行星距地球1,150 光年遠,質量大約是木星的一半左右。JWST 不會試圖拍攝其影像,而是將拍下其光譜,並試著由光譜來分析該行星大氣成份。JWST 的任務目標之一就是分析系外行星的組成,特別是幾個有可能類似地球的行星,從這張光譜分析應該就能知道 JWST 有多高的分辨力了。

第三個目標是 2000 光年遠的 NGC 3132,又名南環狀星雲。和前面的船底座星雲不同,NGC 3132 是由恆星爆炸後拋出的物質而來。第四個目標則遠的多,是 2.9 億光年遠的「史蒂芬五重星系」。這五個星系不僅在視覺上很接近,其中的四個星系更是在實際上非常接近,相互間由引力拉扯著。JWST 將能由紅外線的角度對其分析,而史蒂芬五重星系也代表著遠距的觀測目標。

而最後一個目標,則是代表著 JWST 最重要的任務。這個名為 SMACS 0723 的目標,其實是一組在前景的星系群,並且透過重力透鏡的效應,將背景極遠遙遠的星系透過折射放大。JWST 紅外線望遠鏡的特性,讓它可以看到比光學波段的哈伯更遠,也更古老的物體,天文學家們也都極為期待 JWST 能看到宇宙中更早形成的物體的樣貌,而 SMACS 0723 可能就包含著這樣的物體。

這五張影像都將在 7 月 12 日釋出,屆時我們就能知道造價 100 億美元的 JWST 真正的實力囉。

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