SpaceX火箭垂直降落測試失敗 爆炸化為火球

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(法新社華盛頓2日電) 美國太空探索科技公司(SpaceX)盼望有朝一日用來將人類送上火星的火箭,其原型今天在德州完成試飛後,在嘗試垂直降落時爆炸化為火球。

這是SpaceX重型運載火箭「星艦」(Starship)繼上一個原型於去年12月降落爆炸後,第2次發生這種事故。

SpaceX首席整合工程師印斯布拉克(John Insprucker)在網路轉播中說:「我們進行了另一場很棒的試飛,只是必須多花點心力在降落方面。」

SpaceX創辦人馬斯克(Elon Musk)今天反常地沒有在社群媒體發聲,他昨晚宣布他要「暫離推特(Twitter)一陣子」。

這枚不鏽鋼星艦「序號9」(Serial Number 9, SN9)火箭,不到一天前甫獲美國聯邦航空總署(FAA)批准在德州波卡契卡(Boca Chica)發射升空。

火箭在當地時間下午約2時35分順利起飛,在抵達10公里高度時逐漸熄掉發動機,接著在水平「機腹著陸」位置執行一系列測試動作。

但當火箭試圖導回垂直位置、準備降落,開始出現問題。轉播畫面顯示,火箭速度太快且角度不對。

火箭轟然一聲墜地,隨即爆炸化為亮橘色的火焰與塵霧,所幸火勢沒有擴散。

SpaceX架設在附近發射台的星艦「序號10」(SN10 )火箭原型看來並沒有受損。

印斯布拉克正面看待這次降落失敗事件。他說,這次飛行展示SpaceX「有能力將發動機轉換為著陸燃料槽」,除此之外,「火箭以亞音速重返大氣層的過程,一如我們去年12月所見的一樣又棒又穩定,因此我們取得許多關於襟翼控制的有用數據」。

印斯布拉克又說,SpaceX打算在「近期」展開下一次發射行動。