SpaceX載具獲NASA認證安全 將送4人上太空站

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(法新社華盛頓10日電) 美國國家航空暨太空總署(NASA)3名太空人與1名日本太空人,14日將藉著太空探索科技公司(SpaceX)研發的火箭升空,前往國際太空站(ISS)。

法新社報導,美國先前倚賴俄羅斯協助火箭升空長達9年,今年5月在美國本土恢復美國製載人太空船發射升空。14日啟程的任務是計畫中第一項為期6個月的例行任務。

SpaceX為定期載送太空人而研發的「飛龍號」(Crew Dragon)太空船,今天獲NASA正式認證為安全載具。

SpaceX為美國億萬富豪馬斯克(Elon Musk)創辦,今年5月成功載送2名太空人前往國際太空站,並於8月平安返回地球,期間並未發生重大事故。

NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)表示:「我極感驕傲地宣布,我們把載人太空船的定期發射活動,以美國製火箭和太空船回歸在美國本土執行。」

美國太空人霍普金斯(Michael Hopkins)、葛洛佛(Victor Glover)、華克(Shannon Walker)和日籍太空人野口聰一,計劃於美國佛羅里達州時間14日晚間7時49分從佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)升空,預計於8小時後抵達國際太空站。

這項任務對SpaceX來說可謂重大成就。波音公司(Boeing)太空船「星際飛機」(Starliner)還卡在測試階段,預料明年之前都無法準備就緒,在這段等候期間,SpaceX因為這項任務備受NASA青睞,也是迄今最可靠的公司。

自2012年以來,SpaceX就以「飛龍號」載貨太空船執行太空站重新補給任務。

下一次載人太空船任務預料將於明年3月底升空,屆時將載運1名歐洲人、1名日本人及2名美國太空人。(譯者:李佩珊/核稿:曾依璇)