SpaceX 七度重複利用同一枚火箭,載送又 60 枚的 Starlink 衛星升空

Andy Yang
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Falcon 9 launch
Falcon 9 launch

SpaceX 今早在重覆利用火箭的路上,又再次達成了一個里程碑,反複利用同一枚下級火箭升空又著陸達七次之多。這枚火箭編號 B1049,最早於 2018 年 10 月 9 日載著 Telestar 18V 衛星升空,之後在完成 Iridium NEXT 任務之後,接下來的五次發射都是載送著 Starlink 衛星,繼續充實著軌道中的 Starlink 衛星數量。SpaceX 很久以前便以十次重複使用做為 Falcon 9 火箭的初步目標,如今看起來限制重複次數的因素更多是在缺少東西發射,而非火箭本身的使用次數了。目前 SpaceX 已知的下級火箭共有 10 枚(包括兩枚目前沒用的 Falcon Heavy 助推火箭),除了 B1049 的 7 次之外,B1051 也以 6 次發射緊追在後。

這個月同時是 SpaceX 單月發射入軌次數最多的一個月,首度來到四次。不過佛州之前就有數個月進行了三次的發射,本月其實也是同樣,只是多了一次由加州西岸的范登堡空軍基地的任務而已。整體來說對於現有的發射體系的負擔並沒有增加。

最後,是一段時間沒有消息的 Starship SN8。SN8 在獲得了鼻錐之後,進行了又一次的試點火,因為鼻錐當中也有個小小的液態氧油箱,要測試管線是否連接妥當。但此時發生了悲劇 —— 據 Musk 的描述,火箭點火時的衝擊力震碎了底下混凝土上的保護層,保護層的材料在飛濺而上的過程當中,衝入了引擎室,並切斷了火箭的控制管路。這使得控制室無法下達開啟閥門釋放壓力的指令,幸好內建的被動式安全閥門正常開啟,才沒有發生爆炸。

但即便如此,SpaceX 還是必需要更換一具引擎,並且加裝額外的不鏽鋼罩來保護管線,因此測試又向後推延了差不多一個多禮拜。目前最新的時程似乎是暫定在當地的 11 月 30 日,但這種測試都是看準備進度的,如果 SpaceX 覺得還沒準備妥當的話,再延個幾天也是有可能的囉。