SpaceX 二度嘗試 Starship 10 公里高度測試,不幸仍以一團火球作結

Andy Yang
·2 分鐘文章
Starship SN9 test
Starship SN9 test

SpaceX 在稍早進行了 Starship SN9 的試飛,除了飛行高度略低(10 公里)之外,其餘測試內容皆與先前的 SN8 相同。在前段 SpaceX 基本上完全重複了 SN8 的成功,但不幸的是到了最後著陸前點火時,又發生了意外,兩具著陸引擎僅有一具成功點火,另一具疑似噴出碎片後,並沒能點燃。這使得 SN9 再次無法即時減速,砸在了著陸平台上,又成了一團火球。

Starship SN9 test
Starship SN9 test

不過,由於兩具引擎當中有一具成功點火並正常運作,表示 SN8 所面臨的油箱壓力問題似乎獲得了解決,這次更像是引擎單獨的問題,而非 Starship 設計上的問題。當然,最終原因為何,還要看 SpaceX 的調查,以及調查後會不會公開讓我們知道了。

SN9 其實「出廠」並不順利,先是在組裝工廠中「歪倒」,靠在了內牆上並撞壞了上部的控制翼面,使得 SpaceX 只能先拆了 SN10 的翼面來替換。之後移到發射台進行點火測試時,SpaceX 雖然達成了一天三次點火測試的新紀錄,但似乎也同時弄壞了兩具引擎,因此要換上新引擎再重新測試。最後,是火箭一切都準備妥當了,主管飛行的 FAA 卻遲遲不批可飛行 —— 這部份有點羅生門,SpaceX(Musk)一方的說法聽起來是在嫌 FAA 的規定和作業流程太過時,但 FAA 的說法似乎是 SN8 測試時有違反規定之處,使得 FAA 此次要求額外嚴格。無論真相為何,好歹 SN9 今天是順利升空了。

Starship SN9 test
Starship SN9 test

有趣的是,在 SN9 等待 FAA 蓋章的同時,SpaceX 竟然將 SN10 也推到了 SN9 隔壁的發射台上(可以看到在上圖火球的左邊)。這主要有兩層意義:第一個是 SpaceX 生產 Starship 的速度快到組裝工廠內已經空間不足,為了 SN11 的組裝,只能先將 SN10 推了出來。第二個則是 Starship 的成本是如此的低,就放在另一支發射的火箭旁邊,也不怕被意外波及。如今雖然 SN9 的著陸測試又再次面臨挫折,但接替的火箭都已經放到發射架上了,下一次發射大概等待的時間還能更短吧!