SpaceX 最快明年將嘗試由鑽油平台改裝的海上發射台發射火箭

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Starship land
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SpaceX 去年以代理公司的名義悄悄買下了兩個墨西哥灣中的鑽油平台,預備將其改裝為發射平台, Musk 也曾透露最快其中一個可能在 2021 年內就能進行「有限度的運轉」,但現在看起來是要延後一點了。Musk 是在 Twitter 上回覆了粉絲 Kendall Dirks 的電腦繪圖時,表示了 Deimos 是個「太空港」,並且預定明年進行發射。和往常一樣,Musk 的時程通常是過度樂觀的(或說,是完全不出意外下的最早可能時程),因此之後再延個一點時間也完全是可能的。

Deimos(和 Phobos)是火星的兩個衛星的名字,但並不是 SpaceX 將兩個鑽油平台命名為此,而是它們本來還是鑽油平台時就是這名字。不知道這是個巧合,還是 SpaceX 是因為它們的名字才相中的呢?無論如何,從「太空港」的描述中,我們可以明確知道它們將不僅僅是做為著陸平台使用,而也會兼任發射台。Starship 這樣規模的火箭如果幾個月發射一次,會是令人興奮的盛事,但如果每個禮拜都要發射幾次的話,那難免變成擾民了。因此初期的測試在目前位於德州 Boca Chica 的發射基地進行大概問題不大,但未來進入高頻率的發射後,將發射移至海上將勢在必行。這也是 SpaceX 提早開始準備海上發射平台的主因。

另一邊,Boca Chica 的發射基地最近建築工程也是如火如荼地展開著,除了發射架愈來愈高(目前應該是達到全高的 3/7 了)之外,旁邊的燃料儲存區和發射平台的墊高工程也都在進行中,可以說是一天一個樣。雖然說六月底就能進行軌道發射大概是不太可能,但看今年夏天還是很有機會的呢。

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