SpaceX 的 Inspiration4 任務順利升空,創下民間載人入軌新頁

·3 分鐘文章
Inspiration4
Inspiration4

Virgin GalacticBlue Origin 高調的首航後,今天輪到 SpaceX 創下屬於自己的商用太空新里程碑了。稍早名為「Inspiration4」的任務順利由美國佛州甘迺迪太空中心升空,成為史上第一個完全由民間人士所組成,並搭乘民營太空服務(SpaceX)前往地球軌道的任務。該任務乘員由出資的億萬富翁 Jared Issacman 為指揮官,其他三名乘員分別為駕駛 Sian Proctor、醫官 Hayley Arceneaux 及任務專員 Chris Sembroski。

Inspiration4 任務將在太空中待上三天,因為不準備與國際太空站對接的緣故,因此在發射時間和軌道上皆相當自由。他們會到達最高 540 公里左右的軌道,並且進行少量的科研工作,但大多真的就是當個太空遊客,去進行「太空三日遊」的。

發射的火箭自然還是 Falcon 9,而太空艙則是已經出過兩次任務的 Endeavour —— 這個太空艙負責了之前的 Demo-2 與 Crew-2 任務,而這次則是第三次升空。由於不需要與太空站對接,SpaceX 將它頂端的對接口換成了一個半圓球形的透明罩子,讓裡面的乘客可以享受 360 度的全景觀。這個罩子號稱是「目前太空中最大片的窗戶」,而蓋在上面的 Crew Dragon 鼻罩內還有裝置攝影機,可以從外面的角度看到在罩子裡的太空人。

值得一提的是,四名乘員其實都沒有上過太空的經驗,這和過去的太空遊客都是搭其他政府任務的便車,因此與大多有訓練有素的太空人駕駛太空船極為不同,Inspiration4 的乘員其實都是第一次。為此他們進行了長達 6 個月的訓練,除了身體的訓練和惡補基本知識外,也進行了長時間的模擬器訓練,了解怎麼應對各種臨時狀況。不過,還是有些事情要真的到了太空之後才能體會的了(例如上廁所)。

Jared Issacman 自己是個經驗豐富的飛機駕駛,同時是 Shift4 Payments 公司的 CEO。Sian Proctor 是地球科學教授,並且曾經參加過 NASA 的太空人選拔,只是在最後階段落選。Hayley Arceneaux 則是 St. Jude 兒童醫院的醫師助理,由於此次任務同時也將為 St. Jude 兒童醫院的癌症相關研究募款,目標 2 億美元,因此留了一個位置給醫院的員工。Hayley 自己小時候就飽受癌症所苦,甚至替換掉了一個膝關節,讓她成為第一名帶著義肢上太空的太空人。Chris Sembroski 則是這次任務真正意義上的「遊客」,他的朋友在抽獎活動中抽到了第四個位置,但將上太空的機會讓給了他。Chris 的工作是資料工程師,但因為是任職於洛克希德馬丁,因此對於航太相關的事務也有一定的了解,並且他也是退役軍人。

此次發射刷新了最多人同時在地球軌道上的紀錄(14 人),並且同一時間有三個 Dragon 太空艙(兩個載人、一個載貨)在軌道上。

我們致力為用戶建立安全而有趣的平台,讓他們與志同道合的用戶聯繫交流。為改善我們的社群體驗,我們暫時停用文章留言功能