SpaceX 通過 NASA 評估,預定將在下週發射 Crew-2 任務

Andy Yang
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SpaceX Crew-2
SpaceX Crew-2

NASA 在完成了正式的飛行準備評估後,給了 SpaceX 綠燈,在下週載送四名太空人前往國際太空站。發射日暫定為美東時間 4 月 22 日早上 6:11 分(本地同日晚傍晚 6:11 分),由美國佛州甘迺迪太空中心升空。

這次發射代號為 Crew-2,對 SpaceX 和商用太空來說,其代表著多個里程碑。最重要的一項,就是發射所使用的火箭和載人艙都是「整新品」,這在商用火箭當中皆是頭一遭。Crew-2 所使用的載人艙(上圖),便是去年 5 月的 Demo-2 任務所使用過,由組員取名為 Endeavour 的那一個,如今在整新過後,還真看不出來剛落回水面時被烤焦痕跡。至於所使用的火箭則是選了 B1061,正是 Crew-1 任務所使用過的火箭。看來 B1061 應該是供 NASA「專用」的火箭,NASA 想必對它是有特別的關注吧。

值得一提的是,Crew-2 的駕駛是一名女性太空人,來自美國的 Megan McArthur。McArthur 這是第二次上太空,她的上一個任務是最後一次維修哈伯望遠鏡的 STS-125。McArthur 同時也是 Demo-2 任務的太空人 Robert Behnken 的太太,可以說夫妻倆都是 Crew Dragon 的首批搭乘者呢。其他成員包括了來自美國的指揮官 Shane Kimbrough、來自日本的任務專家星出彰彦及來自法國的 Thomas Pesquet,後三者皆有在太空站工作的經驗。

不過就在發射之前,似乎發生了點意外的小插曲。SpaceX 副總 Bill Gerstenmaier 表示,該公司注意到了似乎 Falcon 9 發射至今,一直都有裝入過量液態氧的問題。這量非常小 —— 只多了幾英吋而已 —— 但 SpaceX 還是依然會小心評估,並且對 NASA 完全保持透明。再加上所有過去的 Falcon 9 全部都是在這狀況下正常發射,因此看起來這小插曲應該不會影響發射時程才是。