Starlink 僅有一個月的時間來證明自己的延遲低到可以獲得高額偏鄉寬頻補助

Andy Yang
Engadget中文版
SpaceX Falcon 9
SpaceX Falcon 9

SpaceX 想要為 Starlink 申請 FCC 的偏鄉寬頻補助,在總額高達 160 億美元的補助款中分一杯羹,但 FCC 「嚴重懷疑」Starlink 能通過 100ms 延遲的門坎。由於申請截止只剩下一個月的時間,SpaceX 能否在這當中拿出令人信服的證據,甚至是進行實地演練,目前還是個未知數了。

在偏鄉數位機會基金(Rural Digital Opportunity Fund)第一輪的報告中,FCC 明言 Starlink 和其他低地軌道通訊衛星系統相對於同步軌道的系統確實是有延遲上的優勢,但延遲的計算不單單只是地面與太空的直線距離而已,還要加上終端的處理器時間,衛星上的處理、路由時間,以及地面接收站端的處理、路由等等,沒有完整的系統,很難說是否能達成 100ms。SpaceX 一方則是認為 FCC 的顧慮毫無根據,就算在最不合理的真實世界情境下,SpaceX 目前也是以 20ms 的延遲為目標,與纜線的網路相當。

無論 SpaceX 聲稱的數據合不合理,問題是在 SpaceX 要拿出實測數據來才有信服力,而 FCC 也不認為 SpaceX 趕得及截止日期。所幸,這也不是說 SpaceX 就完全拿不到補助款,只是他們就只能競爭數額少得多的高延遲寬頻補助,無法與光纖或同軸電纜競爭高額的低延遲寬頻補助。

SpaceX 目前已有 478 枚「正式版」的衛星發射,但預計要到今年底才有足夠的衛星在覆蓋較完善的高緯度(大約美、加邊境的緯度)提供「測試版」的服務,而完整的全球覆蓋還要在那之後很一段時間才能達成吧。

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