Starlink 又再發射了一批次衛星,其中一枚搭載試驗性的「遮陽蓬」

Andy Yang
Engadget中文版


雖然新冠疫情在美國延燒,但 SpaceX 發射衛星的腳步可是一點也沒有減緩的跡象,在今日發射了第七批次的 60 枚衛星。從去年 11 月第一批次至今,SpaceX 大致上維持著每個月發射一組的頻率,但該公司在 2020 年底前的總目標竟然高達 24 批次,也就是說未來半年內發射頻率可能會達到一個月三次發射之譜,不得不說實在是非常有野心的數字。但如果一切順利的話,這意味著 Starlink 將可以在今年底前啟用加拿大與美國邊界附近的有限網路服務(因為軌道的關係,北緯 53 度附近會最快達成常時覆蓋),至於全球服務則是視建置狀況,目前還是預定在 2021 到 2022 年之間實現。

在這批衛星當中,有一枚已經啟用了上次預告過的「遮陽蓬」,顯然在發射一整批搭載遮陽蓬的衛星前,SpaceX 想先用一枚來試試看有沒有立即需要改進之處。這個遮陽蓬會擋在太陽能板反光的方向與地面之間,減少由地面上看到的衛星亮度,避免干擾天文觀測,至於效力如何,我們應該很快就會有答案了。

另外,今日( 6 月 4 日)正好是 Falcon 9 火箭首飛十週年的日子。在這十年當中,Falcon 9 不僅「長高」了不少,也增加了著陸腳、格柵翼等一系列用於回收著陸的裝備。其 Merlin 火箭引擎更是經過了多次的演化,讓它有能力載送高達 22.8 噸的貨物至低地軌道。作為 SpaceX 的主力產品,Falcon 9 除了為諸多客戶發射衛星之外,也以 Dragon 載貨艙完成了 20 次太空站補給任務,並且就在上週成為了第一個載送人類進入太空的商用火箭。在更多的載貨、載人與 Starlink 任務之間,十歲的 Falcon 9 勢必還有著數年忙碌且多產的日子在前頭,直到 Starship 有朝一日能取代為止。Falcon 9,生日快樂囉!

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