Starship 獲 FAA 核發發射許可,最快下週一首飛

Starship Superheavy
Starship Superheavy

已經進入最後倒數階段的 Starship,在週末前跨過了最後一個障礙,由美國聯邦航空署(FAA)核發了發射許可。SpaceX 並且已經在 Twitter 上公佈,最早將於美國當地時間的 17 日發射,換算成本地時間的話,約略是 17 日的晚間了。

SpaceX 簡單將首個測試任務命名為「Starship Flight Test」,由美國德州 Boca Chica 發射後,將會幾乎完成一圈的軌道,但在返抵出發點前,便於夏威夷近海回返大氣。這主要是因為首飛具有高度的不確定性,因此為了安全考量,整段飛行幾乎都沒有由陸地上空飛過。依照 SpaceX 最新的任務說明,Starship 不會嘗試回收 Super Heavy 下級火箭,而且 Starship 上級火箭也不會試圖在降落時由橫向轉直為縱向,而是保持著橫向的姿態落水。

Starship 是人類史上最強力的火箭,但 SpaceX 對首飛的期許只有到「別在發射台爆炸」為止。如果能抵達 Max Q(上升途中大氣壓力最大的時刻),SpaceX 就認定 Starship Flight Test 任務成功,之後的上級火箭分離、上級火箭幾乎入軌、以及在夏威夷上空的大氣返回都算是「額外」的獎勵任務,整個任務將歷時約 90 分鐘。

SpaceX 的直播連結已經上線,SpaceX 雖然不能保證任務成功,但「刺激精彩」是絕對可以期待的囉。