Virgin Galactic 的火箭首飛最快本週末進行

Andy Yang
Engadget中文版


在完成了多次火箭釋放全程預演之後,Virgin Orbit 終於準備好進行 LauncherOne 火箭的首飛了。首飛時間預定是美東的 24 日或 25 日下午 1 點至 5 點,也就是本地的 25 日 / 26 日凌晨。如果沒有意外的話,負責運載火箭的特別改裝版 747 客機「Cosmic Girl」將在太平洋上空釋放 LauncherOne 火箭,火箭分離後將以入軌為目標,但 Virgin Galactic 非常小心不給大家太大的期望,只説「能走多遠就走多遠」。

這主要原因是因為 LauncherOne 是第一支由橫向發射的液態火箭 —— 空射式的火箭是有前例(例如 Pegasus),但它們都是使用固態燃料,比較不受點火時的姿態或重力影響。相較之下,LauncherOne 將在自由落體的狀態下近乎平躺著點火,這是否會影響燃料的輸送,目前還是未知數。如果能抵達太空,或甚至入軌的話,LauncherOne 將釋放一枚試驗用的酬載,這個小衛星將在收集必要數據後盡速在大氣中焚毀。

火箭發射一次就成功的案例並不算多,例如 SpaceX 當年 Falcon 1 第四次發射才順利入軌,Rocket Lab 的 Electron 火箭第二次才成功,甚至擁有優良紀錄的 ESA Ariane 5 火箭,首飛也是以一個大火球收場。Virgin Orbit 雖然絕對是抱持著極高的期待,但實話說,失敗是正常的,成功的話才是奇跡呢。

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