好戲36載 光影皇朝幻滅 UA全線結業

東方日報
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旺角Moko的UA戲院貼出結業告示。(梁皓芊攝)
旺角Moko的UA戲院貼出結業告示。(梁皓芊攝)

電影界不敵疫情,終出現第一滴血!UA Cinemas(娛藝院線)昨日突然宣布全線結業,並進入清盤程序。該公司證實,由於疫情及長期的經營壓力,宣布需要全線結業,形容是一個痛心及艱難的決定。有電影業界人士指,UA院線一直是本港戲院龍頭,但去年受疫情影響,不少院線因長時間停業而出現經營困難,加上戲院租金貴,經營成本亦高,希望有「白武士」投資接手剩下院線;但同時擔心若情況持續如此,會引致其他戲院院線倒閉的骨牌效應。

281職員丟飯碗 獲發特惠金

UA Cinemas表示,自前年起,本港經濟環境急劇轉變,去年更受到新冠肺炎的衝擊,戲院在過去一年三度被政府勒令停業。面對過去半年零收入的狀態下,仍要應付高昂租金及其他龐大的固定支出,即使停業近半年亦未有裁員。惟經營壓力增加下,戲院的生存空間卻日益萎縮。儘管過去一年多以來,該公司已開源節流、掙扎求存,但仍敵不過經濟壓力,只能無奈結業,現時亦已啟動清盤程序。有關職員除可獲發依據僱傭條例的基本遣散費外,亦將額外得到一筆特惠金,予有關員工應付燃眉之急。

屹立香港36年,UA Cinemas曾為本港戲院帶來極大貢獻,香港影業協會理事長洪祖星昨表示,UA院線於2007率先引入IMAX,提高觀眾視覺和聽覺享受,90年代亦引入電話及網上購票安排,為戲院現代化帶來極大貢獻。然而,本港戲院的租金、人工和雜費等開支高昂,每月花費至少要過百萬,受到疫情和停業衝擊,令戲院院商損失慘重。洪指若非大部分戲院目前仍由大財團經營,相信結業數目早已超過一半。

香港電影工作者總會會長田啟文亦對UA院線結業感到震驚,指該院線一直都是本港業界的龍頭,經常引入最新外語片,部分更比外國更快在港上畫,倒閉實屬本港觀眾損失。他又指,早前已聽聞該公司有賣盤想法,但該院線的多間戲院位於全港核心地段,租金特別昂貴,因此難有財團接手,最後只有一間戲院能賣出。田又透露,電影業一直難做,一方面市場萎縮,另一方面人工和支出上升,而票房收入由20、30億元大幅減至數億元,令投資者的投資意欲受影響。

保就業無以為繼 未能救亡

港九工團聯會總會主席李國強表示,是次UA院線結業導致281名職員失業,即使該院商曾申請兩期「保就業計劃」共獲得826萬元資助,但計劃無以為繼,反映成效不彰,保就業之說名不副實。他又批評,財政司司長陳茂波及勞工及福利局局長羅致光未能解決本港失業狀況,公帑亦虛耗殆盡,要求將兩人問責處理。體育、演藝、文化及出版界議員馬逢國亦表示,結果令人遺憾,促政府作出支援和盡快放寬防疫措施令業界得以生存。

勞工處指關注事件,正聯絡僱主了解情況,並會為有關員工提供適切協助。受影響員工如對《僱傭條例》及其僱傭權益有疑問,可到勞工處勞資關係科各分區辦事處尋求協助。商務及經濟發展局回覆表示,政府事前並不知悉UA院線的結業決定。港府明白疫情對各行各業,特別是受社交距離措施影響的行業(包括電影院業)帶來沉重打擊,又指就較早前透過「防疫抗疫基金」推出三輪「電影院資助計劃」。