機智號小直升機拍到了降落火星時使用的隔熱罩與降落傘殘骸

Perseverance debris
Perseverance debris

去年二月時,毅力號火星探測車和攜帶的機智號小直升機一同著陸在了火星表面,過程中先後利用了隔熱罩與降落傘來減速,最後再用火箭動力的「吊車」將毅力輕輕放到了火星表面。由於整個過程都有用鏡頭拍攝下來,當時 JPL 便稱這是史上紀錄最完整的火星著陸器,但現在科學家們有機會從另一個角度來研究著陸的過程了。

稍早在 4 月 19 日時,機智號小直升機的第 26 次飛行,飛到了墜落於毅力號的著陸點稍遠處的隔熱罩與降落傘所在地。隔熱罩與降落傘是大約在 2.1 公里左右的高度與探測車和火箭吊車分離,並且以大約每小時 126 公里的時速撞擊火星表面,從機智號拍下的照片中,可以看到破損嚴重但仍然可以辨識外型的隔熱罩,以及仍然透過纜繩連著隔熱罩的降落傘。

除了再次示範了機智號直升機的實用性外,科學家也希望藉用分析殘骸的照片,來了解目前設計的優劣之處。或許由殘骸上取得的寶貴資訊,可以用來改善未來火星任務的著陸系統,降低重量並增加安全性呢。

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