【無聲殺手】為何胰臟癌難以發現?體重下跌又腹痛就要留神

·3 分鐘文章

胰臟癌是本港第五位致命的癌症,在2018年,胰臟癌導致711人死亡,佔癌症死亡總數4.9%。雖然胰臟癌的發生率相對比其他癌症低,但胰臟癌的發生率幾乎等於死亡率,因此一直讓人聞之色變。

什麼是胰臟癌?

胰臟扁扁長長的,位於後腹腔,就在胃的後方,是人體少數兼具控管內分泌及外分泌的器官,主要功用為負責調控血糖及幫助醣類、蛋白質和脂質的消化。胰臟分為頭部、體部及尾部,頭部連接十二指腸,體部和尾部則游離於後腹腔中。

由於胰臟的惡性腫瘤生長緩慢,位置隱蔽,初期病徵並不明顯,即使定期每年接受身體檢查的病人,也很難從一般檢驗中測試出患上胰臟癌。因此不少病人到了癌症晚期才察覺患病,因而耽誤治療,影響生存率。即使可以進行手術切除,病人的存活時間仍較其他癌病患者為短。

為何胰臟癌難以察覺?

主要是胰臟隱身在腹腔深處,被許多臟器包圍覆蓋,一般常用的腹部超音波檢查不易,會受到體型及附近器官的影響,而無法精準判讀。而且,胰臟癌早期幾乎沒有明顯症狀,即使出現症狀,很容易被誤認為是腸胃道不適而忽略。因此,多數病人都在發生黃疸及無法控制的疼痛、體重減輕時就醫,才發現原來是胰臟癌。

透過什麼檢查方法可偵測胰臟癌

沒特殊症狀的胰臟癌患者,有一部分是做了健康檢查或是其他疾病的例行檢查而意外發現的,這當中絕大多數是憑藉影像學檢查偵測出來,包括腹部超音波、電腦斷層掃描(CT)、磁振造影(MRI)或是正子造影(PET)。必須注意的是,在健康檢查當中,最方便且最常被拿來篩檢胰臟癌的抽血項目CA-199,敏感性和特異性都不夠高,在診斷胰臟癌的價值上,其實不如上述的影像學檢查。

對於已經出現症狀的病人,可能會使用較為侵入性的檢查,包括內視鏡膽胰管攝影 (ERCP)或是內視鏡超音波(EUS)來進行診斷和部分症狀的緩解。以上所有檢查,最終診斷還是必須以病理切片來確診。

有甚麼徵狀需要多加注意?

假如出現不明原因的體重下降和腹部疼痛,尤其在平躺時最明顯,趴臥時才能緩解的肚痛,眼白和皮膚變黃,血糖突然升高等,便應提高警覺,趕快到醫院檢查,安排相關的檢查,如抽血檢查癌症指數、腹部電腦斷層等,才能盡早把潛在的早期胰臟癌診斷出來做適當有效的治療。

資料來源:香港癌症中心中國醫藥大學附設醫院
製圖/文字:Health Concept

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