疫苗分配路在何方?美歐專利豁免紛爭之下輸家可能是全球

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【彭博】-- 說好的同盟之間攜手同心呢?

拜登政府上週宣布,支持舉行豁免 新冠疫苗專利保護的國際談判,令歐洲盟友大為震驚。美國貿易代表Katherine Tai在聲明中說,美國政府將支持經由世貿組織(WTO)的「程序」,以達成一項豁免疫苗專利的協議。

此議一出,歐盟領導人迅速回應,他們認為事有輕重緩急:拜登應先取消對 新冠疫苗的出口限制,仿效歐盟大量出口,以解發展中國家的燃眉之急,至於豁免疫苗專利,在更長時間來看也許會促進供應增加,但這個問題因牽涉層面過於複雜而應留到之後再探討。

歐盟反應強烈

默克爾上週晚些時候在遠程參加於葡萄牙波爾圖舉行的峰会之后告訴記者,希望在美國大部分地區已經接種疫苗的情況下,可以讓疫苗市場開放。她說,「歐洲一直將所生產的疫苗中很大一部分出口到世界各地,如今這應該成為常規作為。」

歐盟疫苗生產商已生產的4億劑疫苗中,有大約一半已經出口,美國所有在其境內生產的疫苗幾乎全都囤積在本地。根據彭博疫苗追蹤,美國三分之一的人口已經完全接種了疫苗,而在疫情肆虐的印度,只有2.5%的人口得到了完全免疫。

歐盟委員會主席馮德萊恩在峰會後告訴記者,「我們現在不應該忽視當務之急,也就是盡快增加疫苗產量,並確保它們公平、平均地分配。」

法國總統馬克龍上週五更是嚴詞譴責美國和英國,指責這兩國禁止疫苗以及疫苗生產所需原材料的出口。馬克龍說,「今天,盎格魯撒克遜人正在禁止許多疫苗原料以及疫苗的出口。美國生產的疫苗100%銷往美國市場。」

拜登的考量

拜登政府支持豁免的聲明實際上是顛覆了美國的長期政策,該政策認為美國公司的知識產權神聖不可侵犯。根據彭博記者Josh Wingrove的報導,美國政府對疫苗專利的新立場,可能是出自國內的政治考量。

首先,WTO的談判不會很快完成,根據該組織的規則,任何決定必須得到所有成員的一致同意。

拜登受到國會自由派盟友的巨大壓力,要求其支持豁免專利。通過支持WTO的談判,拜登可以讓民主黨內的進步派滿意,同時這項針對豁免專利的協商可能永遠無法達成共識,或可能被其他事件取代。

拜登看似危險的政治「走鋼索」行動,其實是有一層安全網保護:包括歐盟的反對,以及WTO規則中關於必須達成一致決定的設定。

對於拜登來說,這可能是他在進步派陣營獲得的一場相對低風險的政治勝利,同時增加了對製藥公司的壓力,或將能在無需完全放棄知識產權下增加疫苗產量。拜登的助手們指出,他在去年的競選中承諾豁免疫苗的專利權,但他們一再表示需要時間。

都成輸家

Cato Institute的貿易政策中心副主任Simon Lester說,在某種程度上,這就是拜登和Tai在說,「可能的話,我們真的應該提供更多的疫苗」。他認為,拜登此舉只是在迎合進步派陣營的一種方式。

醫學專家一致認為,不管WTO是否能夠針對拜登的提議達成協議,過程都將曠日費時,也無助於當今急需疫苗的世界。

中國和歐盟是疫苗的主要出口國,美國有意與其他國家分享其數量龐大的庫存疫苗中的一部分,但目前「只聞樓梯響」。現在印度的疫苗生產已轉向供應本地,許多國家別無選擇,只能求助於北京。

彭博編輯Alan Crawford撰文指出,結果就會是,拜登所提美國將成為全球「抗疫軍火庫」的承諾已經顯得空洞蒼白,全球都變成輸家。

參考文章

Biden Ramps Up Pressure on Drugmakers With Vaccine-Patent GambitEU Tells Biden to Export Vaccines Now and Worry About IP LaterEveryone Loses in Fight Over Vaccine Patents: Balance of Power

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