「睇人 X X 最開心」?人類天生的自我解嘲能力

成日都話「睇人X X最開心」。在大街上見到有人「差錯腳」、「跣親」或者「戴耳機開speaker聽歌」就會情不自禁地報以一聲恥笑 ——「唔喺唔幫,只喺笑完先再考慮幫」。總之,他人有多尷尬,我們就有多快樂。不要覺得這些笑人的人很壞,因為這種落井下石、幸災樂禍的反射性心態原來人人都有!

唔贏唔緊要,最緊要唔好輸
由孩童時期開始,我們便面對很多無形的比賽。讀書要勁,要多才多藝,還要品行端正。這種「要比人強」的觀念充斥住生活的每個角落,潛移默化之下令我們會不期然地和人作比較。美國埃默里大學的一項研究發現人類從小便會將自己的快樂建築在同伴的尷尬之上。例如 2 歲的小童因同伴倒霉而感到高興,4 歲的小孩見到同伴掉進水坑會感到有趣,7 歲的孩童覺得在比賽中讓對手輸比雙贏更大快人心。由此可見,「幸災樂禍」的心態從小便已植根在我們的價值觀裡。


這種樂於將自己和更差的人作比較——「向下社會比較」(downward social comparison)的心態應用在陌生人身上更為明顯。2013 年的一項實驗中曾讓 9 個月大的嬰兒觀察木偶間的互動,一組木偶設為和嬰兒喜歡同樣食物,而另一組則喜歡別的食物。當木偶互相傷害的時候,嬰兒更傾向於看見與自己口味不同的木偶受到傷害。研究者指出這種從陌生人的痛苦場面中取樂的傾向是由人類爭奪有限資源而自然演化出來的。

「幸災樂禍」是一種情緒調節器

雖然取笑他人不是一件值得鼓勵的事,但其實這種取笑別人的傾向對情緒調節很有幫助。當我們在生活上、工作上面對難事束手無策而感到徬徨無助的時候,想想社會上還有人比我們更難過、生活得更不堪,可能可以在絕望中輕輕拉自己一把,給予自己一個短暫喘息的機會。或許,有時默默地取笑別人而對別人無礙,並不是一種罪過。

不過,將心比心,若有人因為自己的失敗而感到高興的話,自己又會不會加倍的難受呢?所以,有時候都要多留意和關心身邊的人,了解他們的難過,或者,他們將來會在你失落的時候拉你一把。

撰文:Sha
圖片:Unsplash

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