袁國勇團隊製模型 證糞便可播新冠病毒

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袁國勇(中)團隊證實新冠肺炎病毒可感染人類腸道。(港大醫學院提供)
袁國勇(中)團隊證實新冠肺炎病毒可感染人類腸道。(港大醫學院提供)

【本報訊】過去不少新冠肺炎患者的糞便被驗出帶有病毒,顯示疫症或可經糞便傳播。港大微生物學系講座教授袁國勇團隊昨日在國際權威期刊《自然醫學》發表研究,透過自行研發出的首個蝙蝠腸道類器官,證實能感染從確診患者糞便中分離出來的新冠肺炎病毒,亦證實可透過人類腸道的糞便傳播。研究同時確認新冠肺炎病毒很大機會來自蝙蝠。

指蝙蝠應為病源

新冠肺炎病毒早前被證實與中國雲南的中華菊頭蝠(Rhinolophus sinicus)冠狀病毒基因高度相似,研究團隊利用該品種蝙蝠的幹細胞建立了首個蝙蝠腸道類器官,即是器官模型,發現新冠肺炎病毒能在類器官上持續繁殖,反映病毒能感染蝙蝠腸道細胞,而該類器官甚至可以繁殖確診病人糞便分離出來的病毒,即使該樣本的病毒量很低。

團隊其後又利用人類腸道類器官進行實驗,發現病毒同樣能在腸道進行病毒複製,進一步證實患者的糞便能傳播病毒。團隊指出,研究反映新冠肺炎並不只經呼吸道傳播病毒,還可經由腸道播毒。袁國勇表示,研究結果進一步證實新冠肺炎病毒很可能來自蝙蝠,而是次建立的蝙蝠腸道類器官,未來可用以測試不同的蝙蝠病毒能否傳人,有助預測下一種有機會引起疫情爆發的病毒。













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