西醫拆解各種頭痛成因

相信每個人均曾經歷不同程度的頭痛,而成因也不是每次相同。對於經常頭痛的人來說,更是苦不堪言。頭痛類別有很多種,雖然有部分未必能找出誘因,但很多都有是有跡可尋,香港港安醫院全科醫生何啟智為大家解說,並指出只要找到原因,便能加以預防,減少遭受頭痛攻擊的次數。

常見頭痛種類
頭痛的確是一個十分普遍的病徵,頭痛之所以極為常見,是由於其成因眾多,加上生活及工作壓力大,造成生活上及身邊許多事情也能誘發頭痛。何醫生指出最常見的頭痛種類為以下數種:

偏頭痛
(Migraine Headache):主要是左邊或右邊頭痛,而且集中在前額或後頸位,疼痛有時亦會先在其中一邊出現,然後轉到另一邊,但未必每次相同。偏頭痛多是由於有誘發因子引致,如天氣突變、食物(如酒精、吸煙、咖啡因、芝士、朱古力、味精等)、強烈氣味、劇烈運動後、睡眠不足、月經、沒有進食正餐等,因人而異。這種頭痛通常會伴隨噁心感覺,走路時的頭部晃動會令痛楚加劇。屬都市人最常見的頭痛。

緊張性頭痛
(Tension Headache):成因主要是源於長時間肌肉繃緊收縮、錯誤姿勢或維持同一姿勢等而起,令頭、頸、肩膊都會出現肌肉過勞。精神壓力也可導致這種肌肉緊張,因而出現頭痛。這種頭痛可持續數小時至1星期左右。由於精神緊張是成因之一,機械撞擊、噪音、通風不足、睡眠不足等都是誘因。痛楚主要出現在整個頭部,可延伸至太陽穴或後頸位置。同樣屬都市人最常見的頭痛。

頸椎病變性頭痛(Cervicogenic Headache):最主要是由長期錯誤姿勢、頸椎或脊骨移位、退化、關節病所致。痛楚範圍通常出現於頭部一側,先由頸延伸到後腦,甚至是太陽穴和眼球,會同時伴隨肩頸痛、耳鳴等。

聚發性頭痛(Cluster Headache):屬遺傳性,成因亦跟接觸誘發因子(如吸煙)有關。特徵是間歇性發作,痛楚像抽痛、鑽孔的強烈痛楚,持續數天或數星期,沉靜數月後或會再復發。痛楚通常集中在前額,會導致眼部疼痛,甚至會眼腫、眼紅、流眼水。

其他:牙痛、耳炎、鼻竇炎、創傷後遺症等均可導致頭痛。

男女有別
有腦科學會的調查發現,大約50%女性及30%男性長期頭痛。何醫生解釋較多女性容易頭痛的原因,「那只是由於偏頭痛和緊張性頭痛較多發生於女性,月經前、服避孕藥等關係,令荷爾蒙改變,因而導致較多女性患上這些普遍類型的頭痛。至於男性則較容易患聚發性頭痛。」

或會潛藏隱疾
為何有些人出現經常性的頭痛?他表示,頭痛可以是一個訊號,告訴我們身體潛藏着一些問題,甚至是隱疾。「如有些女性總會在月經前頭痛,有些則是無名的原因導致長期慢性頭痛。另一些人則由於天生腦血管不正常,導致動脈血管瘤形成,開始時他們只有輕微的痛,或在早上頭痛,一段時間後痛楚會消失,但之後痛楚會逐漸加劇。血管瘤發病多發生在30至40歲左右,頭痛位置多在後腦,中腦亦會出現,前腦位置痛楚則較少見。」另外,如有腦血管病疾病、腦細胞瘤、腦膜炎、中風等,亦會感到頭部劇痛。所以千萬別把頭痛掉以輕心,如有隱疾可及早發現及醫治。

治療及預防頭痛
何醫生直言,頭痛愈早開始治理愈有成效。「在漆黑的房間中,以凍敷疼痛部位可紓緩痛楚。如痛楚是因肌肉緊張或壓力而起,可按摩頭部,令肌肉放鬆,有助防止痛楚加劇。但如果是由月經或其他成因如耳炎、鼻竇炎等而起,而且頭痛情況嚴重,則按摩也未必能幫助,只能以藥物治療,醫生會處方藥物讓患者紓緩痛楚、減輕壓力。如醫生斷症由頸椎病變性頭痛引起,可找脊醫進行脊骨矯正治療,將移位的頸椎或脊椎關節移回正確位置,能持久地減少頭痛次數。」
預防頭痛,何醫生直指,找出頭痛的誘發因子,盡量避免,可大大減少發作機會。另外,運動亦有幫助,如跑步或步行時雙手自然搖擺,有助全身肌肉,包括頸部肌肉放鬆,而且身體循環好,自然收預防作用。注意保持正確站姿及坐姿、定時用膳、充足休息、壓力管理等均是預防方法。

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