鐵腕統治25年 烏茲別克強人病逝

星島日報

【星島日報報道】中亞內陸國家烏茲別克政府證實,總統卡里莫夫已病逝,享年七十八歲。自一九九一年蘇聯解體以來,卡里莫夫就鐵腕統治這個中亞人口最多的國家,掌權逾二十五年。他沒有明顯的接班人,權力轉移問題令烏茲別克陷入政局不明朗狀態。

土耳其昨天宣稱卡里莫夫(Islam Karimov)已去世。美聯社引述烏茲別克鄰國吉爾吉斯的一名高級外交官和阿富汗的一名政府官員透露,卡里莫夫的喪禮將於周六舉行。該阿富汗官員稱,阿富汗總統加尼會出席喪禮;吉爾吉斯外交官也表示,吉爾吉斯總理索隆拜也收到邀請。土耳其總理耶爾德勒姆在一個電視轉播的內閣會議上說:「烏茲別克總統卡里莫夫已離世。願真主保佑他安息。土耳其共和國與烏茲別克人民同陷悲傷。」烏茲別克官方其後證實卡里莫夫的死訊,國營電視台在播放哀樂。

卡里莫夫最後一次公開露面是在八月中,但當局直至上周末才確認其患病的消息。卡立莫夫的女兒早前公布,其父於上月二十七日因中風住院,住進重症監護室。他在周四缺席烏茲別克獨立二十五周年慶典,是多年來首次缺席獨立日慶典。

卡里莫夫於一九九○年三月當選烏茲別克蘇維埃社會主義共和國總統,翌年八月三十一日宣布獨立,九月一日為獨立日。同年十二月三十日,卡里莫夫當選烏茲別克首任總統,並連任至今。

長期以來,他的獨裁領導作風備受西方國家及人權組織批評。他沒有明顯的接班人,分析家表示,權力轉移可能交由少數的高級官員及卡里莫夫家庭成員私下決定。倘若他們無法達到共識,公開對峙可能會使這個擁有三千二百萬人口的國家變得不穩定。預料政府宣布卡里莫夫死訊及治喪委員會主任委員人選時,卡里莫夫大位將由誰人繼承,可能出現蛛絲馬迹。

外界分析,可能繼任人包括總理米爾則亞耶夫和副總理阿濟莫夫。前者被視為得到俄羅斯的支持,後者則被視為親西方。

烏茲別克為主要棉花出口國,境內也盛產黃金與天然氣。卡里莫夫出生於一九三八年一月三十日,在古城撒馬爾罕(Samarkand)一家孤兒院被養育成人,他後來就讀工程學和經濟學,一九八九年當選烏茲別克共產黨中央委員會第一書記,成為最高領導人。

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