【食力】微藻富含營養成為食品潛力新星,腥臭味仍是目前最大的絆腳石

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不同的微藻成分或是加工處理方式會賦予藻類產品不同的顏色特性(圖片來源:葡萄牙生技公司Allmicroalgaey官方粉絲團)

撰文=李依文

疫情在全球肆虐的同時,改變了以往食品來源的模式,人們不斷尋求更多具有醫療特性的食材,而微藻的潛力也在這股風潮之下備受關注,但來自於天然的微藻,若是開發過度也有可能面臨資源枯竭的困境。

食品界耀眼的明日之星:微藻

看似平凡的微藻,在食品界被譽為是未來的新星,原因是它來自於天然環境,能達到永續發展以外,其內部所富含的營養價值高,同時具有調節人體免疫功能的特性,也因此,被期待運用在食品、飲料上時將會有亮眼的加值表現。

微藻的種類有很多種,也能夠提供不同的醫療效用與保健功能,作為飲料使用還能運用它天然的藍色呈現亮眼視覺效果。(圖片來源:WUR)

微藻營養價值來自鐵與維生素B12

微藻被認為是很棒的營養價值來源,除了富含蛋白質以外,還包含鐵與維生素B12,除此之外,葡萄牙生技公司Allmicroalgaey堅信,無論是食品、飲料還是保健食品領域,微藻都能夠同時滿足這3個領域的需求。

葡萄牙生技公司Allmicroalgaey,將微藻以不同的型態作為保健食品,讓消費者能夠根據自己不同的需求選擇適合自己的產品型態。(圖片來源:葡萄牙生技公司Allmicroalgaey官方粉絲團)

植物性成分的營養素運用在食品開發時,適用性取決於成分的功能特性與營養益處,但微藻目前在烘焙、乳製品領域的應用以被證實能夠同時保有功能性,且兼顧產品的感官價值。

目前Allmicroalgaey研究團隊正嘗試研發將微藻加入蛋黃醬中取代蛋,或者是將其融入日常飲食當中,如:餅乾、蛋糕、果汁、優格等,最終的目標便是在微藻提供營養素與調節免疫力功效的同時,不影響食品本身的口味。

克服腥味,是最大的挑戰

不過,雖然微藻具有高度運用價值,但大量使用在食品、飲料或是保健品中的時候,其與生俱來的綠色色澤以及腥臭味,仍是最需要克服的困難點。

目前市面上常見運用微藻的產品,大多是以粉末拌入食品當中,但為了掩蓋掉濃濃的海鮮氣味,必須加入大量的蜂蜜或是肉桂等調味,但若是要開發成「全微藻食品」,僅僅用調味料來覆蓋遠不足夠。

也因此,目前業界開發了不同的前處理方式來解決,如在噴霧乾燥成粉末前,將細胞經過洗滌,亦或者是改良微藻培養的環境等,現階段也已成功開發出「鹽化微藻」,可用於替代食品開發中的鹽,而不會影響產品的最終風味。

永續,將成為未來最大關卡

雖然微藻的未來發展,看似一片光明,但其實最大的問題還是供需是否能夠達到平衡,以及環境永續的維護。

再好的天然資源都有可能會有枯竭的一天,看上微藻的營養價值與市場需求的同時,產業界也需要將永續考量進去,才能讓這項產品有機會成為市場的主流。

審稿編輯:林玉婷

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