SpaceX 繼續向著 7 月進行首次 Starship 軌道測試的目標衝刺

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Starship
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雖然說無論是發射台、發射架、燃料供應場還是 Starship 與底下的下級火箭 Superheavy 都還在趕工當中,沒有一個完成,SpaceX 總裁 Gwynne Shotwell 對於其測試時程依然信心滿滿。據 CNBC 報導,Shotwell 在一場線上的國際太空開發會議中表示,該公司依舊以「七月為目標」在規畫 Starship 的首次軌道飛行,雖然她清楚前方為數眾多的挑戰,但 SpaceX 已經軌道飛行的「邊緣上」了。

如果是向來預估時程過度樂觀的 Musk 這樣說的話,那可信性自然是要打點折扣,然而 Shotwell 向來不是信口開河的人,由她說出目標仍然在七月的話,那 SpaceX 還真的有可能達成。目前 Starship 軌道飛行所需的各個元素,包括前述的發射台、發射架等,全數都是平行地趕工當中,雖然進度不一,但在七月內完成似乎還真的是可能的,特別是第一次軌道飛行並沒有任何回收火箭的打算,因此其實只有發射台和燃料供應是必要的組件而已。

然而,就算 Starship 完全組裝完成,並且已經立在發射架上了,還有兩大難關要過。首先是 Superheavy 擁有多達 28(或 29)具 Raptor 引擎,SpaceX 勢必在首飛前要將全部的引擎裝在 Superheavy 上,並進行點火測試。如果有引擎表現異常的話,SpaceX 還要將其替換,再進行測試,整個過程是否能順利並不好說。再者,是發射還是要有政府核可的,就算 SpaceX 自已內部的時程再怎麼趕,政府的程序也不見得能跟著加速。就算 7 月是目標,能否達成還是有些微妙囉。

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