美國大選|新冠肺炎如何影響美國大選?

Ellen Manning
·5 分鐘文章

雖說關於美國總統選舉有太多說不確定的因素,但我們可以說這是最獨特的一次選戰。

正如新冠肺炎疫情使 2020 年成為不平凡的一年,並對美國大選帶來深遠的影響。 特朗普受到感染、影響美國人民和經濟、以至與競選活動和投票的現實問題,疫情已經全面滲透到選舉各方面。

特朗普染上新冠肺炎,為大選增添變數。 (AP Photo/Alex Brandon)
特朗普染上新冠肺炎,為大選增添變數。 (AP Photo/Alex Brandon)

特朗普確診新冠肺炎

就在距離 11 月 3 日大選僅剩 32 天時,特朗普和妻子梅拉尼婭宣佈確診,對新冠肺炎病毒檢測結果呈陽性。

特朗普於 10 月 2 日由飛機接送至醫院,接受了為期數天的觀察和治療。

74 歲的特朗普被歸類為高危人群,但他仍然在 10 月 4 日在專車上,並向其支持者揮手致意。

他於三天後出院並回到白宮,雖然他的競選活動稍為因此耽擱,但馬上又回到正軌。

僅僅一星期後,特朗普舉辦了他確診後的首次大型集會,在佛羅里達州奧蘭多附近一個機場的機庫中向約 3000 位支持者聲稱:「他們說我從此免疫了,我感覺到充滿了力量。」

特朗普及後展開了搖擺州份之旅,預料數千人將出席各個州份所舉辦的活動,當中包括拉斯維加斯、亞利桑那州、賓夕法尼亞州和北卡羅萊納州。

新冠肺炎還導致原定於 10 月 15 日舉行的第二次總統辯論取消。出於有人建議舉辦虛擬形式的辯論,但被特朗普一口拒絕。

新冠肺炎和競選活動

即使是在特朗普確診新冠肺炎之前,疫情已全面改寫了 2020 年的選舉。

由於需要保持安全社交距離以及大眾擔心病毒散播,以往為競選造勢的大型活動都銷聲匿跡, 並意味著 2020 年共和黨和民主黨的全國代表大會,比以往顯得冷冷清清。

與此同時,集會的規模也小於以往,特朗普於 6 月在奧克拉荷馬州塔爾薩市舉行的一次集會中,到場人數少於預期;新罕布什爾州樸茨茅夫的另一場集會因而被取消了,也出於擔心出席人數太少。

今年的總統大選受疫情影響,舉行大型造勢會的數目大減。 (AP Photo/Nell Redmond)
今年的總統大選受疫情影響,舉行大型造勢會的數目大減。 (AP Photo/Nell Redmond)

由於今年不便舉辦大型集會,一些選舉活勳採用了虛擬方法進行,好似電郵宣傳、Zoom視像會議,他們也嘗試在社交媒體下廣告,希望達到宣傳效果。

根據雪城大學的 Illuminating 2020 項目,在 6 月 1 日至 9 月 13 日期間,拜登和特朗普競選陣營共花費了 6580 萬美元的社交媒體廣告費用,當中約 40% 的費用是在 8 月 10 日至 9 月 13 日期間所耗用的。

特朗普應對新冠肺炎危機

新冠肺炎為各個政治領袖均帶來了巨大的挑戰,他們需要努力讓選民相信他們能夠妥善處理大量人口因病逝世、經濟上的不確定性以及人民自由面對前所未見的限制等問題。

根據約翰斯·霍普金斯大學的數據,截至 10 月,美國新冠肺炎死亡人數已達 210,000 人,批評者指責特朗普應對不力才會落入這種境地。

新冠疫情同時對全球經濟帶來了巨大影響,當然美國也身受其害。

雖然特朗普最初的競選口號為「讓美國保持偉大」,但在 2020 年出現了新冠肺炎疫情危機以及激起全球反對種族主義抗議浪潮的喬治·弗洛伊德(George Floyd)死亡事件後,他似乎放棄了這個口號。

民調顯示拜登有後來居上之勢。 (AP Photo/Jeff Roberson)
民調顯示拜登有後來居上之勢。 (AP Photo/Jeff Roberson)

特朗普對新冠肺炎的應對手段似乎也有些影響,Yahoo News/YouGov 在 10 月的一項民調顯示特朗普在近幾周失去了三個關鍵州的支持。

這項民調顯示,於 2016 - 2018 年間的搖擺選民對特朗普的反對率從 50% 上升到 56%。

此外,在同樣反對兩名候選人的選民當中,有 57% 表示他們不認同特朗普應對新冠肺炎的方法,相較於 9 月尾時的數值上升了近 10%。

特朗普可能還希望自己從新冠肺炎康復能協助自己獲得更多選票,但隨著選舉日不斷臨近,結果似乎並未如他所願。

受到疫情影響,今年選舉日的安排將與往常不一樣。 (AP Photo/Charles Krupa)
受到疫情影響,今年選舉日的安排將與往常不一樣。 (AP Photo/Charles Krupa)

新冠肺炎和選舉日

由於人們仍然非常擔心病毒散播,選舉日的安排將與往常不一樣。

可能因為特朗普確診,美國民眾對感染新冠肺炎的擔憂變得更加嚴重,因此根據預測他們會偏好以郵寄方式投票而非一窩蜂湧至票站,並於國內引發一番爭議。

美國郵政服務 (USPS) 已警告數百萬張透過郵寄方式投出的選票可能無法在總統選舉日當天及時抵達並計入有效票數。加上特朗普之前已表示他反對郵寄投票的方式,因此將會阻止為郵政局增加任何撥款,因為他認為郵寄投票會造成選舉舞弊。

儘管共和黨已經盡力爭取對郵寄投票方式施加限制,但民主黨和民權團體也努力不斷為其抗爭放寬政策。

到目前為止,賓夕法尼亞州、密歇根州和威斯康辛州三個關鍵搖擺戰場州份均已推出相關規定,允許選民有更多時間寄回選票,並表示只要選票在選舉日之前蓋上郵戳,就算須於數日後才能送到他們手中,他們仍會計算該張選票;而這種安排對選舉將可能產生重大影響。

但這一切都意味著大選結果可能在 11 月 3 日投票結束的數天後才能揭曉。

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