WHO 核可世界第一款瘧疾疫苗

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Mosquito
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在今天一個相當具有指標意義的發表中,世界衛生組織(WHO)核可了世界第一款瘧疾疫苗「RTS,S」,或名為 Mosquirix。WHO 主要是將它推薦給非洲及其他瘧疾頻發區域的兒童使用,該疫苗在防止感染上有大約 39% 的效力,而在避免重症上則是有約 29% 的效力。就數字來看,這似乎並不高,但由於瘧疾是透過蚊子來傳播,因此還能搭配蚊帳、殺蟲劑和環境清潔、消除積水容器等方式,達到有效控制瘧疾散佈的目的。WHO 預期如果能大範圍施打疫苗的話,每年可以多救下數萬條人命 —— 目前每年都有多達 26 萬名非洲兒童死於瘧疾。

WHO 稱 RTS,S 部署簡單、使用安全,並且相對便宜。疫苗背後的藥廠 GlaxoSmithKline(GSK)表示,每年將以不超過生產成本 5% 的低價,提供至少 1500 萬劑疫苗供 WHO 調度,並且兩方也在尋找其他合作伙伴或經費來源。

RTS,S 預期只是個開端而已,在 mRNA 技術透過此次 COVID-19 疫情獲得充份的實證後,未來以 mRNA 技術為基礎開發的新一代瘧疾疫苗可以加速上市,其中牛津大學的 R21 疫苗有著高達 77% 的效力,並且目前的測試都顯示它是安全的。這意味著人類朝向終於終結瘧疾這個古老的疾病,又更進了一步了吧。

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