父母半相合血幹細胞可移植 重型地中海貧血病人更易「脫貧」

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【on.cc東網專訊】重型地中海貧血的患者,終生需要定期輸血及注射除鐵藥,以維持生命。移植造血幹細胞是目前能根治的唯一方法,不過病人要找到「全相合」捐贈者需花一段很長時間。近年醫界研發移植「半相合」捐贈者的血幹細胞,新技術下,即使父母的半相合血幹細胞亦可進行移植,令重型地中海貧血的患者可重拾正常造血功能,手術成功率更高於85%,讓患者可告別長期治療的苦日子。

現年19歲的賴凱霖分享自身經歷時稱,自己從1歲時因發燒被送往院治理,其後發現其血色素僅得4度,遠低正常的12至13度,繼而確診患有重型地中海貧血。她隨後每月需到醫院輸血,晚上更要注射除鐵藥,凱霖直言該藥並非簡單一針就完成,需要持續注射8至10小時,亦因此影響睡眠質素,晩上亦不能外出。其後在她9歲時,終於在台灣找到合適的骨髓,可進行全相合血幹細胞移植,成功脫「貧」。

惟並非每個重型地中海貧血患者都如此幸運,因等待脗合骨髓的時間十分漫長,機會渺茫猶如大海撈針,醫界為此研發移植半相合血幹細胞,讓患者獲得多一個治療選擇。地中海貧血兒童基金主席馬紹鈞醫生指出,有別於傳統技術需要患者和捐贈者的白血球抗原(HLA)完全相合,新技術則利用父母半相合血幹細胞進行移植。

他續稱,該技術過往適用於血癌病人,由於不容易找到HLA完全相合的捐贈者,而父母捐贈血幹細胞機率較大,故近年已將技術轉移至治療地中海貧血病患,而香港的手術成功率可高於85%。

不過該手術費用高達30萬港元,至今香港只有7人進行了這項手術,其中5個由地中海貧血兒童基金資助。現時全港有11名地貧小朋友在輪候合適的骨髓進行移植。

地中海貧血兒童基金為「柯尼卡美能達綠色音樂會2021」受惠機構;音樂會所得善款將捐助地中海貧血兒童基金的《熱血小鐵人計劃》,協助重型地中海貧血病兒童重獲新生。

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