研究指不當棄置口罩致污染海水量可逾五萬四千多個泳池

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城大的研究發現,不當棄置外科口罩會引致嚴重的微塑膠污染,每年受嚴重污染的海水量可能超過54800個奧林匹克標準泳池,令海洋生物的生長和繁殖受到影響。 城大的研究團隊指出,新冠疫情下,科學家推算去年全球每月使用1290億個外科口罩,全年共約15.6億個被不當棄置於海洋,外科口罩的主要物料是聚丙烯,在熱力、紫外線幅射、海洋水流影響下逐漸成為微塑膠。團隊推算去年被棄置的所有外科口罩,對沿岸海洋一共釋出1370多萬億顆微塑膠,將污染1億3700萬立方米海水,而微塑膠會被海洋橈足類動物攝取,並積聚於小腸,令牠們的繁殖力下降超過兩成。 團隊說,由於橈足類動物是海洋中數量最豐富的浮游生物之一,也是海洋中第一級動物,魚和蝦等較高級的海洋生物如捕食或攝取含污染物的較低級生物,會令微塑膠進入體內,帶來潛在危害。而且橈足類動物繁殖力下降也會引致較高級海洋生物的食物減少,因而威脅海洋生態系統的平衡。 團隊認為,必須改善環境管理、修訂政策及加強執法,以確保外科口罩得到妥善棄置。

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