研究:腸道「青春菌」愈多 新冠疫苗抗體愈高

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團隊建議患有糖尿病等長期病患的長者,適當服用益生菌產品補充「青春雙歧桿菌」,提升新冠疫苗保護力。(高嘉業攝)
團隊建議患有糖尿病等長期病患的長者,適當服用益生菌產品補充「青春雙歧桿菌」,提升新冠疫苗保護力。(高嘉業攝)

無論接種由內地研發的科興疫苗,抑或是由內地及德國合研的復必泰疫苗,人體的抗體水平都會隨時間下跌,令疫苗失效。香港中文大學醫學院及香港大學李嘉誠醫學院聯合研究發現,人體的「青春雙歧桿菌」愈多,新冠疫苗的抗體水平愈高。團隊建議患有糖尿病等長期病患、體內缺乏的「青春雙歧桿菌」的長者作適量補充,提升新冠疫苗的保護力,但要小心選擇相關產品。

揭有助調控針後免疫反應

研究團隊今年4至8月期間,招募138名完成接種疫苗、年齡介乎18至67歲的港人,其中37人接種科興,101人接種復必泰。他們接種疫苗前及接種第二劑疫苗後一個月,分別提供血液及糞便樣本分析,以量度抗體水平及腸道微生態,再利用「宏基因組學」尋找影響新冠疫苗抗體水平的腸道細菌。結果顯示,57%接種科興人士的中和抗體水平不足60%,接種復必泰疫苗的群組也出現類似情況。這批抗體不足人士中,絕大部分都缺乏或完全失去青春雙歧桿菌,可見此菌有助調控接種疫苗的免疫反應。

港大醫學院公共衞生學院助理教授黃世萬說,人類的腸道細菌含有鞭毛等成分,可作為天然助劑促進抗體產生,也可製造短鏈脂肪酸等代謝物,增加免疫細胞的新陳代謝,支持製造抗體所需的能量,青春雙歧桿菌就是其中一種。

倡長期病患長者適量補充

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟指出,青春雙歧桿菌是調控免疫力的好菌,在出生後便存在於人體腸道內,但會隨着年齡、飲食習慣、壓力、使用抗生素而下降,近85%港人的腸道內缺乏這種細菌。

不過,這種細菌無法透過日常飲食攝取,患有長期病患如糖尿病、肥胖的長者,可以考慮服用含有青春雙歧桿菌的益生菌產品,但須留意成分說明。

中大醫學院院長陳家亮表示,本次研究是全球首次在人體證實青春雙歧桿菌可加強新冠疫苗的成效,適當補充可提高體內抗體水平,調節腸道微生態,勢將成為提升疫苗效用及安全的嶄新方向。中大會繼續研究服用青春雙歧桿菌對疫苗成效的影響,預料明年發布成果。

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