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英國新研究 紅菜頭汁助降血壓

(綜合報道)(星島日報報道)倫敦醫學院近日發表了一項研究報告,指出紅菜頭汁含有硝酸鹽,可助降血壓。研究人員邀請了十五名高血壓患者,各飲用二百五十毫升紅菜頭汁,約三至六小時後,血壓水平下降了10mmHg,持續飲用更可改善高血壓問題。本港營養師表示,紅菜頭汁的礦物質含量豐富,確有穩定血壓的功效,惟是否可代替血壓藥物,仍有待進一步研究。文:Kwan 部分圖片:星島圖片庫

  含多種營養

  紅菜頭為近年香港新興的天然健康食品之一,它的根部肥大成圓球狀,呈紫紅色,相當搶眼,至於是否可降血壓?VNS營養健康中心高級營養顧問鄭南絲(右圖)對此表示認同。她解釋,紅菜頭含豐富的鉀、錳、葉酸、水溶性纖維等營養,當中的天然色素甜菜紅除可把食物染成鮮紅色外,更為優質抗氧化物,可抵禦自由基侵害,延緩衰老,同時助血管擴張;而紅菜頭富含的硝酸鹽進入人體後,可轉化為氧化一氮,兩者同樣可促進血液流動,變相降低血壓,是天然的保健產品。

  「紅菜頭中的錳含量比其他植物更高,錳與鐵結合後,可為肝臟和紅血球提供養分,加上紅菜頭葉酸豐富,有助血液製造紅血球,每一百克紅菜頭便含一百一十微克葉酸,佔人體每日所需近三成,足見其補血之效。」鄭南絲補充,紅菜頭的纖維含量是蘋果的四倍,非水溶性纖維可助腸道蠕動,以預防便秘;水溶性纖維則可鎖住脂肪,抑制膽固醇增生。

  製沙律更有益

  雖然研究表示多喝紅菜頭汁益處甚多,然而,鄭南絲提醒,紅菜頭經榨汁或烹煮後,大部分纖維及礦物質已相繼流失,故建議把紅菜頭洗淨切絲製成沙律,方為最佳食法,一方面可避免維他命於高溫下流失,另一方面又可保留紅菜頭的天然味道。

  

  不宜進食人士

  1. 腎病患者

  腎病患者或腎臟功能欠佳人士,難以排走體內的鉀質,令鉀含量偏高,因此需小心控制飲食,故不宜多吃富有鉀質的紅菜頭。

  2. 糖尿病患者

  雖然紅菜頭熱量偏低,惟糖分偏高,每一百克約有八克糖分,糖尿病人或血糖偏高人士不宜飲用紅菜頭汁,以免攝取過多糖分,影響血糖水平。

  3. 低血壓人士

  血壓偏低者應少吃紅菜頭此類降壓利尿食品,以免血壓「低上加低」,令身體更虛弱。

  

  控制血壓有方

  1. 多吃降血壓食物

  西蘭花、富含鉀質的西芹、可吸收血脂的木耳等為降血壓效果佳的食物,助穩定血壓水平。

  2. 減低鹽分攝取

  坊間有不少高鹽分飲食陷阱,例如零食、即食麵、火鍋湯底等,令我們不知不覺間攝取過高鹽分。鹽分、鈉質等會令血管收縮,血壓高企,建議多以時令新鮮食材入饌,或以烤、蒸、少油快炒等方法來烹調,又或使用新鮮水果如檸檬汁、蘋果來調味,以減少用鹽分量。

  3. 少吃加工食物

  加工食物添加了大量鹽分及醬汁,鈉含量高,令血壓劇增。

  4. 多做運動

  做運動可促進血液的流動和增強血管彈性,有助控制血壓水平。建議每周做運動三至四次,每次約半小時。早前美國心臟病協會研究亦指,若能持之以恒,能將收縮壓平均降低5至10mmHg。

  

  安全食用硝酸鹽

  硝酸鹽是一種天然物質,存在於空氣和泥土之中,植物會以此作為養分,為不少食物的成分之一。硝酸鹽本身並無毒性,惟當其在人體內轉化為亞硝基化合物(N-nitroso compounds)後,卻有機會導致正鐵血紅蛋白血症,但可致癌的說法仍有待考證。不過,歐洲食物安全局已於2008年表示,蔬菜中的硝酸鹽不會對健康帶來明顯的威脅,權衡之下,進食蔬菜依然有不少益處,建議市民可參考以下方法,以減低硝酸鹽損健康之風險:

  •把蔬菜存放於雪櫃。

  •把蔬菜洗淨、去皮、去梗後才烹煮。

  •已切開或磨碎的蔬菜應盡早烹煮食用。

  •保持均衡飲食,避免偏食。

  

  ■高血壓人士應減少進食加工食品。

  ■甜菜紅為天然色素,製成醬汁,可提升賣相美感。

  ■紅菜頭連其他蔬菜一同煮成湯品亦相當有益。

  

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