【聖誕節2020】5個你可能不知道的聖誕事:聖誕老人因可口可樂而穿紅衣?

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【聖誕節2020】5個你可能不知道的聖誕事:聖誕老人因可口可樂而穿紅衣?
【聖誕節2020】5個你可能不知道的聖誕事:聖誕老人因可口可樂而穿紅衣?

2020年聖誕節轉眼又到,聖誕節一直是很多人心目中的年度大日子,相信你對聖誕老人、聖誕樹等「聖誕名物」都不陌生,但你又知道他們的由來嗎?

(1)聖誕老人是誰?

很多人以為聖誕老人來自北極,又或是住在芬蘭,但西方傳說中,聖誕老人其實可能是土耳其人!傳說中,聖誕老人演化自生於帕塔拉(現今土耳其)的聖人尼古拉,是一名生於第三世紀的主教,不時贈送禮物給窮人,對小朋友亦非常友善。聖尼古拉荷蘭語為Sinterklaas,而英語Santa Claus正是Sinterklaas的諧音。

聖誕老人對小朋友非常友善,又會送禮物,難怪深得各地小朋友喜愛。
聖誕老人對小朋友非常友善,又會送禮物,難怪深得各地小朋友喜愛。

(2)聖誕老人穿紅衣原來與可口可樂有關?

聖誕老人的原型是著名荷蘭聖徒聖尼古拉,他經常偷偷贈送別人禮物,甚至會爬上別人屋頂經煙囪送禮,也因此聖誕老人早期形象仍穿戴主教帽。聖誕老人多年來的形象變換過無數次,聖誕老人被商業化之前穿過藍、綠、白衣,形象並非那麼歡樂,甚至有小朋友每到聖誕想起聖誕老人那詭異的樣貌會發惡夢。直至1930年代,可口可樂聘請了Haddon Sundblom重新設計聖誕老人的形象,才有現在大眾所認知穿紅白衣、常臉帶歡笑的聖誕老人。

1934年的可口可樂出口聖誕海報。
1934年的可口可樂出口聖誕海報。

(3)「聖誕快樂」要說Merry Christmas,而不說Happy Christmas?

祝人生日快樂,我們會說Happy Birthday,為甚麼聖誕快樂會是Merry Christmas呢?要找出答案,我們要回到世界上第一張聖誕卡出現的1843年。世上第一張聖誕卡在倫敦由亨利·高爾爵士(Sir Henry Cole)印發,卡上寫的就是「A Merry Christmas and a Happy New Year to You」;同年,由查爾斯·狄更斯寫作的聖誕名著《聖誕頌歌》(The Christmas Carol)中,「Merry Christmas」字句多次出現,令這個說法更深入民心。約定俗成之下,Merry Christmas就成了主流講法。

世上第一張聖誕卡原來是這樣的,上面印有Merry Christmas!
世上第一張聖誕卡原來是這樣的,上面印有Merry Christmas!

(4)是X'mas,還是Xmas?

講完「Merry Christmas」,不得不提X'mas⋯⋯ 其實正確寫法是Xmas呢!早於16世紀中開始,Xmas一字便有出現,當中的「X」是希臘字母,有Christ(基督)的意思;而mas是mass(彌撒)的古英語,所以兩者合起來就是Christmas(聖誕節)的簡稱,因此無需在Xmas中間加撇號。

Merry Xmas!
Merry Xmas!

(5)為甚麼要裝飾聖誕樹?

又要由16世紀說起⋯⋯ 16世紀初就有異教人士用常青樹的綠葉佈置家居,為寒冷嚴冬帶來一點生氣。基督徒一開始不太接受這種習俗,後來有傳教士傳播傳說,指耶穌出生時,樹上的冰雪都掉到地上長出綠色的葉子,之後漸漸有更多耶穌誕生的劇目出現掛有裝飾的綠樹,裝飾樹木也開始成了聖誕節的家庭活動。

聖誕樹是不少家庭必備聖誕裝飾。
聖誕樹是不少家庭必備聖誕裝飾。

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