Google Chromecast(支援 Google TV)評測:簡單實用的小電視盒

Chromecast with Google TV
Chromecast with Google TV

Google 的第一代 Chromecast 電視棒推出於 2013 年,當時雖然早就已經有了 Apple TV 等早期的網路電視盒雛型,但由於內容服務還不發達,因此 Google 選擇了保持 Chromecast 的功能簡單,僅僅是作為讓手機或電腦能將影片轉投到電視上的工具,而自身不具備智慧電視系統。隨後的幾年間,Chromecast 數度升級硬體,但都沒有改變這個基本策略。然而近來網路串流影視業的環境卻是在大幅改變,包括 Netflix、HBO GO、Disney+ 等多間網路影片串流服務如雨後春筍冒出,消費者們也開始習慣在電視上直接操作 app 來觀看影片了。相對而言,Chromecast 原本簡單的概念便顯得有些不足,無法跟上來自 Roku、Amazon、小米盒子等競爭產品,甚至是內建在電視裡的智慧系統了。

Chromecast with Google TV
Chromecast with Google TV

因此,去年推出的 Chromecast(支援 Google TV)—— 是的,包括括弧內的部份才是全名 —— 代表了 Chromecast 系列完全轉變了方向,成為第一款擁有自己的介面,並且附有遙控器的 Chromecast。這使它在實質上擺脫了與手機的搭配,成為獨立的「電視盒」,並且以 Google 助理為賣點。

在外觀上,Chromecast Google TV(稍微簡寫成這樣 ok 吧?)大致維持了近幾代的設計語言,依然保持了圓潤的鵝卵石造型,只是此番更加橢圓一些,不是個正圓形。在一端是一條與 Chromecast 本體直接相連的 HDMI 線,而另一端則是個 USB-C 接口,讓你接上外接電源使用。想必之前有用過前兩代 Chromecast 的朋友對於這樣的設計都不會陌生的。

Chromecast with Google TV
Chromecast with Google TV

與之前不同的,自然就是隨附的遙控器了。Chromecast Google TV 的遙控器外型像是個從中間剖開成兩半的藥丸,在最上部為四方向鍵及確認鍵,中間有助理、上一頁、回首頁、靜音,再加上 YouTube 和 Netflix 的快速鍵,而最下方兩顆小顆的則是電源和輸入切換,右側還有音量鍵。Chromecast Google TV 並且在前端有個紅外線發射器,如果你的電視在支援的清單中的話,可以直接透過紅外線或 HDMI-CEC 控制電視的開關、輸入訊源和音量了。遙控器使用兩顆 AAA 電池(內附)。

Chromecast with Google TV
Chromecast with Google TV

Chromecast Google TV 的安裝基本上就是找到一個空置的 HDMI 插口,將其接上就可以了。不過它要求要 7.5W 的供電,因此如果是一般電視提供的 USB 埠的話,有很大的概率會顯示電力不足,並且請你使用內附的 7.5W 電源供應器。這本身也不是個太大的麻煩,不過額外的線材和安裝要求倒是破壞了它「極簡」的形象。

接下來的安裝步驟可以在電視上進行,或是可以透過 Google Home 的 app,來大幅簡化設定程序(或至少,可以少用螢幕鍵盤打很多字)。有使用過 Android 電視盒的朋友對於設定過程應該不會陌生,總之就是設定 Wi-Fi、帳戶、以及它在 Google Home 當中隸屬的房間群組了。台灣版本的 Chromecast Google TV 除了 Netflix 和 YouTube 之外,也預載了 Disney+、Line TV、iQiyi、Apple TV、LiTV、Hami Video 等本地的服務,不過基本上打開就是要帳號密碼的了。

Chromecast with Google TV
Chromecast with Google TV

Chromecast Google TV 一打開的首個印象,便與一般的 Android TV 有很大的不同。現有的 Android TV 一般來說不會去由你訂閱的服務中整合、推薦內容(除非是新版的介面),而是單純為每一個安裝的 app 提供一個橫條的空間,讓該 app 自行決定放什麼影片出來。而 Chromecast Google TV 則不然,在首頁上除了會提供各大服務的熱門影片外,也會有專屬於你的興趣的推薦,再加上一些「整個家庭的週末電影」、「最愛歡迎的愛情喜劇」、「漫威粉絲必看精選」之類的綜合分類,每個這些分類中都包括了來自多個服務的內容,讓 Chromecast Google TV 在推薦內容上比一般的 Android TV 要強大許多。

但除此之外,Chromecast Google TV 依然還有個「絕技」:語音助理。只要按住遙控器上的助理鍵就會啟動,講完輸入的內容後再放開就會自動搜尋了。小編有感覺台灣版的應該在調校上有比較偏向聽取中文,對它說中文的時候正確率都蠻高的,反倒是說英文時會偶爾被聽成中文。當然,助理的功能並不止於此,你也能問天氣、問股價,甚至透過它來控制智慧家庭裝置了。

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