OneWeb 與 Eutelsat 將合併來對抗 Starlink

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新興的低軌衛星網路公司 OneWeb 計畫與老牌衛星網路公司 Eutelsat 合併,以對抗來勢洶洶的 Starlink。該合併案仍有待有關單位及 Eutelsat 股東的同意,如果通過的話,預計在 2023 年中完成交易。屆時 OneWeb 和 Eutelsat 現有的股東將以交換持股的方式,各持有合併公司一半的所有權,並以 Eutelsat 為存續公司。

Eutelsat 主要是經營同步軌道的網路衛星,目前共有 36 顆。這些衛星具有高覆蓋率的優點,但因為距離遙遠,在延遲上比較不理想。而 OneWeb 則是正好相反,由於地處低地軌道,雖然延遲佳,但需要大量的衛星才能達成比較好的覆蓋率。兩者互補後,能更好地應對來自 Starlink 的威脅,至少在 OneWeb 進一步擴充衛星群之前,能保證覆蓋率。目前 OneWeb 第一代網路的 648 顆衛星已經發射了 428 顆。

OneWeb 和 Eutelsat 預計 2022-2023 財年將有共計有 12 億歐元的營收,Eutelsat 董事長 Dominique D’Hinnin 及 CEO Eva Berneke 都將維持原職位,而 OneWeb 這邊則是由大股東 Sunil Bharti Mittal 出任共同董事長。OneWeb 之前在 2020 年三月時宣佈破產,隨後由 Sunil Bharti Mittal 與英國政府各出資 5 億美元,分別取得 45% 的股權。在此次交易後,英國政府將維持其現有的股權,並且擁有一些特別的權利,像是決定 OneWeb 網路使用的安全標準、衛星採用的零組件盡量由英國本地生產、以及公司總部將維持在英國等。

不過也是因為與英國政府的這層關係,使得 OneWeb 在俄烏戰爭中遭受了池魚之殃。做為對英國經濟制裁的反制,俄羅斯不讓 OneWeb 使用俄國火箭發射,除非英國政府賣掉其擁有的 OneWeb 股份,並且答應不會將 OneWeb 用在軍事用途上。為此,OneWeb 最後不得不找上了競爭對手 SpaceX 來為其發射剩餘的衛星了。

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