上癮:自作孽?

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很多人對精神或情緒病都有一個觀念,只要自己控制一下就可以解決問題。對上癮的問題,這個想法更甚,經常會認為是 “自己攞嚟衰”!

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但現今醫學科學發現,上癮其實有重要的生理因素。當我們做一些帶來歡樂的行為,不論是吸用興奮劑,或打機,大腦的「享樂中心」(Pleasure Centre)受到「多巴胺」所刺激,令人感到歡悅。如果他們停止這些行為,「享樂中心」缺乏多巴胺,他們便會感到不安,因此,他們便按捺不住恢復此行為,開始衍生了對此行為的依賴。

此外,當一個人長時間定期濫用某些物質,包括酒或毒品,體內便會開始增加對於該藥物的感受體,令其物質的作用大大下降,被稱為「耐受性」。但如果突然間停止服用該物質,感受體的佔用率便會大降,身體隨即擁有了對物質的癮,因此,當「癮」發作時,身體亦會出現脫癮徵狀,而服用濫用者想減低脫癮帶來的痛苦,便會繼續服用物質,變成一個循環,開始對物質有種依賴。

另一方面,很多醫學研究發現,有上癮問題的人經常會患上其他精神或情緒病。以前學者會認為精神或情緒病患者,以濫用某些物質來減少病癥,導致上癮;又或者有上癮問題的人,在濫用物質後,令人出現精神病的病癥。但現代的醫學科學發現,兩者並非因果的問題,是供存的原因,換句話說,其實是因為生理上出現問題,主要為大腦的某些功能出現錯誤,令患者出現精神及上癮的「供存失調」(Co-occurrence Disorder).

所以有很多的證據顯示,上癮問題有生理原因,等同血壓高或糖尿病。大家唔會叫血壓高或糖尿病病人自己控制血壓或糖尿,為何只要上癮者自己控制上癮問題?當然,上癮者亦要在某些方面付出努力去戰勝上癮問題,正如血壓高或糖尿病病人亦有可能耐要戒口、控制體重或增加運動量。

希望大家對上癮問題有更多的了解,並不是簡單說是 “自作孽” 。

 

香港精神科醫學院
精神科專科醫生 童粵生

 

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