中美外交博弈帶來副產品 華府高官在亞洲放低身段

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【彭博】-- 美國高級官員最近在亞洲各地的訪問活動顯示,拜登政府對於該地區較前任川普更為低姿態,國務卿安東尼·布林肯稱每個民主國家都在「發展進程中」。

在對印度的首次正式訪問中,布林肯尋求與新德里就對華問題建立共識,警告稱「民主化在全球面臨的威脅上升」。他對記者說,「當我們討論這些問題時,我的出發點是謙遜的。」

布林肯的措辭顯示,拜登政府正在艱難平衡中國問題和美國價值觀。一方面希望鼓舞友好國家聯合起來對抗日益專制的中國,另一方面美國本土在1月6日發生了國會暴動,且包括印度在內的美國幾個關鍵盟友人權紀錄也存在問題。

針對國際社會批評,中國努力把矛頭轉向美國國內的人權記錄,布林肯此番放下身段的策略可能有助於化解爭議。過去一年多,中國高級外交官們迅速從否認新疆種族滅絕行為轉向抨擊西方式虛偽,喬治·弗洛伊德之死、大屠殺事件等皆被官方提及。

IISS-Asia執行董事James Crabtree表示,美國難以把在歐洲傳播的強大民主與專制不兩立的信息在亞洲找到平衡,畢竟亞洲很多地區不太一樣,對這種價值觀的接受度不是那麼高。

「在亞洲,就連像日本和南韓這樣的被美國視為盟友的民主國家也不太熱衷談論民主結盟,因為他們也希望與該地區的許多非民主國家保持良好關係。」

中國的回擊

在美國政府宣稱將挑戰中國侵略行為的時候,南亞和東南亞國家正在被新冠病例激增壓得不堪重負。

美國國防部長奧斯汀在亞洲表示美國承諾參與該地區活動,並強調美國及其伙伴共同面臨來自中國的挑戰。本周,美國副國務卿舍曼在天津和中國外長及副外長會晤,雙方談話繼續保持劍拔弩張。

布林肯的講話迅速遭到北京回擊。

「民主是全人類共同價值,不是某個國家的專利」,中國外交部發言人趙立堅周三在北京舉行的例行新聞發布會上表示,「貶低他人,抬高自己的做法本身就不民主」。

在與印度總理莫迪會晤前,布林肯會見了該國外長Subrahmanyam Jaishankar及國安顧問Ajit Doval。印度與中國的邊境緊張局勢、新冠疫情、美國撤軍導致的阿富汗安全危機升級是他們的優先討論事項。

Jaishankar反駁了北京對美國,印度,日本和澳大利亞組成的四國集團(Quad)的批評。他在與布林肯的聯合新聞發布會上說,「不要以為其他國家做些什麼事情就是在針對自己,不應該有這樣的想法,我認為國家的行動是從符合自身利益的角度出發,對自己和對世界都有益。Quad就是這樣」。

美國代表在聲明中稱,布林肯還與西藏精神領袖達賴喇嘛的一位代表進行了短暫會面。

關係轉暖

近年來,美國和印度之間的關係日趨轉暖,拜登政府延續了這種趨勢。

布魯金斯學會印度項目主管Tanvi Madan表示,布林肯與民間社會領導人的會晤有多重含義,其一向「國內表明他沒有置美國價值觀不顧,其二向印度人表明民主和多元主義是兩國關係不可或缺的要素,其三向中國表明美國能夠包容與達賴喇嘛相關的一個組織的負責人。

布林肯還表示,在此前2億美元基礎上,美國將再向印度提供2,500萬美元抗疫援助。目前印度剛剛開始從第二波殘酷的疫情中恢復,這波感染導致該國醫療系統癱瘓,火葬場和墓地不堪重負。

據彭博疫苗追蹤報告,印度的疫苗接種計畫遇到了許多困難,該國接近14億人口中只有約7%完成了全程疫苗接種。

印度人權記錄

華盛頓對於印度人權狀況的惡化一直感到憂心。負責南亞和中亞事務的代理助理國務卿Dean Thompson表示,布林肯會在訪問期間提出這些問題。

自莫迪2014年上台以來,其政府著力提高印度教的主導地位,目前印度教徒占該國人口的80%。印度的一項公民身份法案被視為對1.7億穆斯林不利,政府對反對法案的抗議活動進行了殘酷鎮壓,而且當局對媒體的鉗制也在日益加大。

雖然沒有透露與Jaishankar有關少數族裔權利的討論細節,但布林肯在新德里對記者說,「我們已經看到了我們自己的民主在過去和今天所面臨的挑戰。」

智庫蘭德公司的高級國防分析師Derek Grossman表示,「印度可能演變為非民主國家的趨勢對拜登政府來說或許是個麻煩,莫迪領導下的印度正在日益成為印度教為主的民族主義國家,他們對少數民族的態度一直不友好,進步派民主黨可能會在未來敦促拜登採取行動」。

結束周三會晤後,布林肯動身前往科威特,預計將討論該國在調和地區爭端方面的作用,美軍撤離阿富汗,以及伊朗等問題。

原文標題Blinken Sets Humble Tone in Asia as U.S. Aims to Boost Ties (1)

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