克里米亞?哼,商界高層等著捧普京場

彭博商業周刊

▶ 雖然美國呼籲孤立俄羅斯,俄國的論壇邀請仍吸引大量商界高層
▶ 百事、卡特比勒及Visa的高層已確定與會

美國總統奧巴馬3月17日針對俄國出兵克里米亞,宣佈新制裁措施時說:「從一開始,美國就動員國際社會支持烏克蘭,孤立俄國,以譴責俄國的行動」。他說,普京的侵略「除了進一步孤立俄羅斯、削弱俄國在世界上的地位外,將一事無成」。但是,高盛、花旗集團、摩根士丹利、Visa、百事公司(PepsiCo)及美國鋁業(Alcoa)等公司的高層看來不會響應奧巴馬的呼籲。這些公司的行政總裁預定將出席5月聖彼得堡舉行的國際經濟論壇,該論壇是經濟學家、商界人士與政策制定者的年度會議。商界高層與會說明一件事:雖然外交已陷入僵局,商業活動仍繼續運轉。

在俄軍進入克里米亞,引發區域危機及國際社會撻伐兩個月之後,波士頓顧問集團(Boston Consulting Group)表示,計劃派九名員工出席聖彼得堡會議。該公司莫斯科分部負責人Jan Dirk Waiboer透過發言人稱:「在目前的不穩定環境下,就關鍵的經濟與商業議題保持對話尤其重要。」卡特比勒(Caterpillar)發言人Molly Donahue說,該公司將派三名主管與會,「以便進一步了解目前的經濟環境」。波音(Boeing)發言人John Dern稱,波音將派美國與俄國業務總裁與會,「但我們將繼續密切關注局勢發展,評估我們業務可能受到的影響」。

以達沃斯(Davos)世界經濟論壇為藍本、為期三日的聖彼得堡國際經濟論壇開幕了。2013年的論壇共有81國6035人與會,活動包括演說、小組討論、把酒言歡,以及洽談生意。普京主辦的這個論壇宣稱,去年簽署的合約總值達2940億美元。

雖然俄羅斯地緣政治局勢不穩定、通脹率達6.9%,但它仍是不可忽視的市場,因為它是世界第八大經濟體。這使西方跨國企業陷於兩難:出席聖彼得堡論壇可能惹怒美國外交當局,但不出席又可能錯失投資機會、惹惱當地夥伴及損害盈利。

百事公司是不敢缺席的企業之一。俄羅斯是百事第二大市場,去年營業額達50億美元。百事不但出席2013年的聖彼得堡論壇,還為大會提供3萬份百事飲品,在會場經營百事咖啡店(PepsiCo Café),供應以俄羅斯乳酪品牌Chudo的原料製造的粒狀茅屋芝士之類的食物。百事行政總裁盧英德(Indra Nooyi)預期今年將赴會。百事不願表示今年是否會經營百事咖啡屋。

聖彼得堡論壇網站4月18日的資料顯示,華爾街高盛的Lloyd Blankfein、花旗集團的Michael Corbat、摩根士丹利的James Gorman及Visa的Charlie Scharf都在「確定與會」名單上。高盛發言人說,高盛「還未決定誰將代表公司與會」;花旗集團與Visa均沒有回覆記者的詢問,而摩根士丹利則不願置評。

普京政權雖然面對猛烈的批評,但聖彼得堡論壇今年估計仍將熱鬧登場;由此可見,對於俄羅斯吞併克里米亞,奧巴馬政府可以採取的措施十分有限。4月22日,記者曾就該論壇以及政府對商界的影響,詢問白宮新聞發言人JayCarney,而他表示未注意到這個論壇。

在聖彼得堡論壇5月22日開始前,相關公司還有時間評估政治局勢,觀察俄羅斯是否會有進一步的軍事行動。杜克大學富卡商學院國際商業教授Cam Harvey說:「我估計這些公司有許多將等到最後一刻再作決定。如果俄羅斯方面稍為『放水』,他們會赴會。如果俄羅斯再一次『冒險』,揮軍進入烏克蘭東部,則他們會取消行程。」

聖彼得堡論壇為普京帶來一個受矚目的表現場合,以及全球聲望,而這正是白宮希望阻止的。在2013年的論壇上,普京發表了一篇涉及廣泛議題的演說,與德國總理默克爾舉行雙邊會談,還利用機會針對一項「國際爭議」提出解決之道。這項爭議在於據說普京拿了一樣不是他的東西:新英格蘭愛國者隊老闆卡夫(Robert Kraft)說,普京侵吞了他的超級碗(Super Bowl)冠軍戒指。

普京以明顯的挖苦語氣說,他不記得有這回事。普京說,他可以請俄羅斯珠寶師傅做一隻更好的戒指代替遺失的那隻。「我想,對於這麼複雜的國際問題,這是最明智的解決辦法。」 ——Nick Summers、 Laura Chapman、Evan Applegate;譯 譚天























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